Aujourd’hui en apparence très tranquille, la région de Taupo en plein coeur de l’île du Nord est pourtant l’une de celles qui a le plus fait trembler la Nouvelle-Zélande. La dépression du lac Taupo (lake taupo) est le résultat d’une éruption volcanique gigantesque il y a 26 500 ans. Ainsi, en ville et dans les alentours, on trouve une profusion de choses à faire sur le thème de l’activité volcanique et géothermale. Malheureusement, chaque site est payant et ils finissent par proposer une expérience assez proche. Alors, à moins d’avoir le temps et l’argent, il faut sélectionner que faire à Taupo pour ne pas exploser son budget. Dans cet article, on te propose une liste d’activités gratuites ou pas cher pour profiter de Taupo et de son lac.

SOMMAIRE – QUE FAIRE A TAUPO

HUKA FALLS

Les cascades de Huka (Huka falls) sont LE rendez-vous touristique de Taupo. La rivière Waikato beaucoup plus large en amont se retrouve à cet endroit coincé dans un canyon beaucoup plus étroit d’où une augmentation importante de son débit qui forme les rapides des Huka falls. C’est d’ailleurs de ce phénomène que provient le nom des chutes qui signifie “mousse” en maori. On a en effet l’impression de ne voir qu’une mousse blanche en mouvement dans les rapides et un immense bain à remous dans le bassin dans lequel se jette l’eau à l’arrivée. Un sentier permet d’avoir différents points de vue sur les chutes et sur ses rapides. C’est gratuit et sympa mais hyper touristique et fréquenté, on n’y passe donc pas des heures.

Coordonnées GPS des Huka falls : 38°38’58.6″S 176°05’22.1″E

ARATIATIA RAPIDS

Si tu es un fan de l’univers de Tolkien et des Hobbits, on te conseille de te rendre au barrage d’Aratiatia un peu avant 10h ou 12h ou 14h ou 16h. Pourquoi une telle précision ? Hé bien tout simplement car c’est à ce moment que l’eau du barrage est lâchée chaque jour en été. Il y a plusieurs points d’observation, donc mieux vaut arriver 20 minutes avant pour se laisser le temps de marcher jusqu’à un point de vue.

Quel est le rapport avec les Hobbits ? C’est tout simplement ici qu’a été filmé des scènes du Hobbit – La désolation de Smaug lorsque la compagnie s’échappe de la prison des Elfes et descend une rivière tumultueuse dans des tonneaux. Même si tu n’es pas spécialement fan du Seigneur des anneaux, il reste impressionnant de voir la rivière Waikato se transformer d’une petit cours d’eau paisible à un torrent en furie en l’espace de quelques secondes seulement.

Coordonnées GPS des Aratiatia rapids : 38°37’04.7″S 176°08’12.5″E

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  • Organiser un itinéraire alliant lieux de tournage et exploration de la nature néo-zélandaise avec la randonnée.
  • Gagner du temps sur place avec : les carte, description de l’accès, parking et coordonnées GPS.
  • Avoir un avis et des conseils sur chaque lieu de tournage et les environs.
  • Retrouver facilement à quelle minute du film tu peux voir le lieu de tournage.

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TAUPO BAY BEACH – LA HOT WATER BEACH DU LAC TAUPO

Le lac Taupo offre sa propre Hot water beach comme celle du Coromandel au niveau de la plage de la baie de Taupo. Avec sa pelle ou celle du voisin , il suffit de creuser un peu le sol pour créer son propre spa naturel privé chauffé par les sources thermales en dessous de la surface. C’est une expérience d’autant plus agréable, si tu visites Taupo à la basse saison au printemps (octobre – décembre) ou en automne (avril – juin) lorsque les températures sont encore fraîches et l’endroit peu fréquenté.

Coordonnées GPS de la Hot water beach de Taupo : 38°41’58.3″S 176°05’02.3″E

On a aussi simplement aimé profiter des différentes plages du lac, où on trouve toujours une place pour poser sa serviette pour admirer le coucher de soleil. La plus populaire est la plage au sud de la ville de Taupo qui donne l’occasion de rencontrer des locaux venant profiter des lieux en fin de journée. Il faut dire que c’est parfait pour un apéro sur la plage. Pour plus de tranquillité, on a aussi aimé la baie isolée de Whakaipo qui propose aussi quelques sentiers de randonnée.

Coordonnées GPS de Whakaipo bay : 38°41’15.3″S 175°57’57.7″E

VOLCANIC ACTIVITY CENTRE DE TAUPO

Le Volcanic Activity Centre est un tout petit centre sur les volcans et l’histoire des tremblements de terre de la Nouvelle-Zélande. Curieux d’en savoir un peu plus sur les œuvres de mère Nature, on s’est laissé tenté. Surtout que les centres d’informations en Nouvelle-Zélande sont souvent très succincts en explications. On a trouvé ce musée intéressant et très éducatif pour mieux comprendre l’activité volcanique. Le petit simulateur de tremblement de terre avec cris, détonations et secousses ajoute une pointe de fun et permet de se rendre compte de la puissance de mère Nature.

Petit bémol, le ticket d’entrée (12$ par adulte / 7$ par enfant) est assez cher à nos yeux par rapport à la taille du centre. Si cela n’est pas dans ton budget et que cela t’intéresse d’en savoir plus sur l’activité volcanique de la Nouvelle-Zélande, il reste la solution du musée Puke Ariki à New Plymouth et le musée Te Papa à Wellington. Les deux sont gratuits.

Coordonnées GPS du Volcanic Activity Center de Taupo : 38°59’22.9″S 175°48’38.8″E

Volcanic Activity Centre - Taupo

CRATERS OF THE MOON

Craters of the Moon (Cratères de la lune) offre un paysage à l’aspect lunaire en raison de l’activité volcanique qui anime les lieux. Une promenade aménagée de 45 minutes permet d’explorer le parc en déambulant au milieu des cratères. Il ne faut pas s’attendre à grand-chose d’exceptionnel en dehors de quelques fumerolles, bassin de boue et d’eau bouillante. Le plus intéressant au final est de voir comment la végétation parvient quand même à coloniser l’endroit.

Plan du parc Carter of the moon

Au final, on trouve les 8 $NZ du ticket d’entrée (par adulte) un peu cher par rapport à ce que le parc a à offrir et la durée qu’on passe dans l’endroit. En plus,  il est possible d’observer les mêmes types de phénomènes gratuitement ailleurs sur l’île du Nord.  Alors, s’il fallait choisir une seule zone géothermale pour observer l’activité volcanique en Nouvelle-Zélande, on conseillerait plutôt la vallée de Wai-O-Tapu sur la route entre Taupo et Rotorua.

Coordonnées GPS de Crater of the moon : 38°38’39.0″S 176°04’19.1″E

Carter of the moon - Taupo

SPA THERMAL PARK – WAIRAKEI TERRACES

On a profité d’un passage près des Wairakei Terraces pour jeter un coup d’œil à ces piscines thermales chaudes. Derrière les barreaux, de la vapeur s’échappe en abondance. Les lieux semblent petits, mais paisibles. Finalement, cela ressemble plus à des bassins naturels pour se détendre qu’à un lieu à visiter. Il faut compter 25 $NZ par personne pour prendre un bain chaud ou 15$ pour simplement marcher autour des bassins et découvrir les fameuses terrasses (Terraces Walkway).

Coordonnées GPS des Wairakei Terraces : 38°37’30.8″S 176°05’23.0″E

Vue aérienne des Wairakei Terraces

On lui préfère cependant la version gratuite et en pleine nature du Spa Thermal park. Dans ce parc, tu peux te baigner dans une source chaude au croisement entre le ruisseau Otumuheke et la rivière Waikato.

Coordonnées GPS des Hot pools du spa thermal park : 38°40’10.0″S 176°05’07.7″E

Spa thermal park à Taupo

RESTAURANT MCDONALD’S

Hein, comment ça le McDonald’s ?? Pourquoi le McDonald’s de Taupo serait une attraction à voir ? Hé bien tout simplement car c’est sans doute le seul McDonalds au monde où tu peux manger dans un avion  ! Il s’agit d’un vieil avion récupéré et réaménagé. Tu peux monter à l’intérieur pour manger ton repas ou simplement une glace. Même si on est pas des grands fan à la base du McDonald’s on a trouvé ça fun, alors on avait envie de te le partager !

Coordonnées GPS du McDonald’s de Taupo : 38°41’22.6″S 176°04’17.9″E

Notre avis sur Taupo et les environs

On a été séduit par la ville de Taupo, non pas pour ses paysages grandioses ou la variété des activités qu’elle propose (beaucoup sont payantes), mais par l’atmosphère paisible qui y règne. Le lac, ses plages et ses campings gratuits y sont pour beaucoup. Ce lieu est parfait pour passer quelques jours à se détendre ou se reposer après ou avant l’exploration du parc national de Tongariro.

Expérience :   

N’hésite pas à nous laisser ton avis sur Taupo dans les commentaires ci-dessous et à nous partager tes bons plans.