Canterbury

Carte île du Sud Nouvelle-Zélande - Canterbury

La région du Canterbury est la plus vaste de l’île du Sud et offre des paysages parmi les plus spectaculaires de Nouvelle-Zélande. Elle s’étend des vignobles de la vallée de Waipara et la ville thermale de Hanmer Springs au nord jusqu’aux lacs turquoise du Mackenzie et les vallées glacières du mont Cook au sud. Les plaines fermières de l’est laissent place aux espaces sauvages et montagneux des Alpes du Sud à l’ouest.

Le Canterbury offre ainsi un vaste choix de randonnées dans les vallées alpines autour des cols d’Arthur et Lewis sur les routes reliant la côte Est à la côte Ouest. Il y a également les sentiers pédestres des vallées glacières du parc national du mont Cook et autour des lacs turquoises du comté du Mackenzie. Chacun saura trouver chaussure à son pied en terme de paysage et de difficulté.

Quand visiter la région du Canterbury ?

Le Canterbury est l’une des régions les plus sèches de la Nouvelle-Zélande. Les montagnes des Alpes du Sud bloquent les précipitations provenant de la mer de Tasman qui se déversent en priorité sur la côte Ouest. La différence de végétation entre les deux versants des Alpes du Sud en est la conséquence directe : la forêt humide et dense de la côte Ouest laisse place à une végétation basse et jaunie à l’est.

Pour profiter de la région et des sentiers de randonnées, mieux vaut visiter l’endroit à la belle saison (Décembre – Mai). Pendant cette période, les températures peuvent même devenir suffocantes dans les plaines. En hiver, la région est sous la neige avec une accumulation plus importante au fur et à mesure qu’on se déplace vers l’ouest. Le ski et les raquettes remplacent alors la randonnée à pied ou à vélo.

Arthur’s Pass : le paradis de la randonnée et du trekking

Nous pénétrons un peu plus dans les Alpes du Sud en explorant le parc national d’Arthur’s Pass. C'est le lieu de départ de nombreuses randonnées. Il y en a pour tous les goûts, que tu sois juste de passage sur la Great Alpine Highway (SH73) ou prêt à trekker sur plusieurs jours. Alors, voici de quoi te faire une idée des randonnées possible dans le parc national Arthur’s Pass.

Randonnée de Bealey Valley dans le parc national Arthur’s Pass

La randonnée de Bealey Valley permet de s’éloigner des foules et de se rendre jusqu’au pied du mont Rolleston, dont le versant est jalonné de cascades dans le parc national d'Arthur's Pass. On a également fait plus ample connaissance avec les keas : ces perroquets des montagnes.

Randonnées du parc de Craigieburn Forest dans les Alpes du Sud

En route sur la Great Alpine Highway (SH73) en direction du parc national l'Arthur's Pass se trouve le parc de la Craigieburn Forest. Délaissé par la plupart des visiteurs, ce parc offre pourtant de belles occasions de randonnées qu'on t'invite à découvrir.