Après avoir eu une mise en bouche des Alpes du Sud au Lewis pass et un gros coup de cœur à la Hakatere Conservation Area, nous pénétrons maintenant dans le cœur des Alpes du Sud, véritable colonne vertébrale de l’île du Sud. Notre destination est le parc national d’Arthur’s Pass et on a pour intention de découvrir le parc en arpentant ses sentiers. Cela tombe bien, car le village d’Arthur’s Pass est le point de départ de nombreuses randonnées. Que tu sois juste de passage sur la Great Alpine Highway (SH73) ou prêt à trekker sur plusieurs jours, il y en a pour tous les goûts. Alors, voici de quoi te faire une idée des randonnées que tu peux faire dans le parc national Arthur’s Pass.

Arthur's pass viaduc

RÉSERVE DE CASTLE HILL

Informations sur la randonnée d’accès de Castle Hill (Kura Tawhiti)

Durée : 1h
Distance : 2-3 km (boucle)
Difficulté : Facile
Départ : parking sur le bord de la route en direction d’Arthur Pass. Coordonnées GPS :  43°14’00.9″S 171°43’20.8″E

Le premier arrêt en arrivant de Christchurch est les étranges rochers de la réserve de Castle Hill. Cet endroit a une signification particulière pour les Maoris et le Dalaï-Lama. Ce dernier a considéré les lieux comme un « Centre spirituel de l’univers » lors d’une visite. Avec tout ça, tu penses bien que cela a attisé notre curiosité. Nous voilà donc à déambuler au milieu de ces rochers après une courte randonnée. Mais, après être tombé sous le charme de nombreux sites d’aborigènes en Australie, il faut reconnaître qu’ici nous ne ressentons rien de particulier. Ce qui marque Pierrick, c’est plutôt qu’un rocher ressemble à un blaireau géant debout sur ses pattes arrière ! Pour les férus d’escalade, le lieu a sans doute plus d’intérêt, car il est possible de grimper les rochers à condition de suivre certaines règles par respect pour la culture maorie.

RÉSERVE DE CAVE STREAM

Informations sur la randonnée de Cave stream

Durée : 1h
Distance : 1.5km
Difficulté : Intermédiaire
Départ : parking de la réserve de Cave stream. Coordonnées GPS :  43°11’46.3″S 171°44’29.7″E

Quelle tenue vestimentaire est la mieux adaptée ?

  • Short, maillot de bain ou vêtements thermiques.
  • Chaussures qui tiennent bien au pied.
  • Évite d’avoir du matériel électronique sur toi.
  • Et puis, n’oublie pas la lampe bien sûr !

Attention à la météo : comme la pluie peut faire gonfler brusquement le niveau de l’eau, il vaut mieux vérifier les prévisions avant de se lancer dans la cave.

Voici la brochure du DOC : Lien pour télécharger un fichier

Après, on se dirige vers la réserve de Cave Stream. Nous n’avions pas pu nous y arrêter la veille, car il était déjà tard. Mais aujourd’hui, on est bien décidé à remonter la rivière souterraine ayant creusé une cave de 594 m de long.

Avant de se lancer dans l’aventure, il faut vérifier le niveau de l’eau à l’entrée de la cave. Si tu passes le début, tu pourras aller jusqu’au bout. Comme Sandrine est plus petite, elle part en éclaireur pour être sûre qu’elle pourra passer. L’eau est froide et lui arrive jusqu’à la poitrine, mais c’est bon ! Je la suis donc pour nous lancer ensemble dans cette aventure !

Nous crapahutons pendant une heure dans le tunnel. C’est fun et c’est joli ! Les parois sont blanches et sculptées par les éléments. Sur le trajet, on se fait une petite frayeur en passant tout près de quelques anguilles. À la fin, il faut grimper une échelle pour franchir une cascade. Puis, marcher à 4 pattes pour retrouver la lumière.

On n’aurait jamais pensé faire de la spéléo gratuitement en Nouvelle-Zélande. Si tu passes dans le coin, c’est donc une super expérience à ne pas rater !

PARC CRAIGIEBURN FOREST

Informations sur les randonnées de la Craigieburn Forest

Durée : 1h30-2h jusqu’à Helicopter Hill + 1h-2h jusqu’à camp saddle
Distance : 2.8km jusqu’à Helicopter Hill + 3.2km jusqu’à camp saddle
Difficulté : Intermédiaire à Difficile (entre Helicopter Hill et Camp saddle)
Départ : parking du camping de Mistletoe Flat. Coordonnées GPS :  43°09’05.4″S 171°43’53.1″E

Pas très loin, tu peux randonner dans le parc de la Craigieburn Forest. Au départ, nous avions jeté notre dévolu sur le sommet de Helicopter Hill que l’on atteint en 1h30 – 2h de marche. Au final, les lieux nous réserveront des surprises et nous nous retrouvons à marcher une bonne partie de la journée. On te parle de cette expérience dans un autre article :

Randonnées dans le Craigieburn Forest Park
Helicopter Hill - Randonnées Craigieburn forest - Arthur's pass

RANDONNÉE O’MALLEY

Informations sur la randonnée O’Malley

Durée : 4-5h aller-retour
Distance : 15km aller-retour
Difficulté : Facile
Départ : parking juste avant le pont de la rivière Waimakariri. Coordonnées GPS :  43°09’05.4″S 171°43’53.1″E

Refuge d’Anti Crow :

  • 5 $ NZ à payer sur place avec un ticket standard (bleu)
  • 6 matelas — poêle pour faire un feu
  • Premier arrivé, premier servi

Pour plus d’info sur la Carrington Hut Route et Avalanche peak — Crow Hut, voici les brochures du DOC :Lien pour télécharger un fichier

La première approche du parc national d’Arthur’s Pass est avec la randonnée de O’Malley. C’est en fait le début d’un trek sur plusieurs jours : la Carrington Hut Route. On arpente l’immense vallée de Turkey Flat au milieu des herbes hautes. Puis, on traverse à plusieurs reprises le lit asséché de la rivière. C’est un sentiment difficile à raconter que de se retrouver seul au milieu de cette immense vallée bordée de montagnes à pic. Cela s’accompagne entre autres d’un grand sentiment de liberté.

À la fin, nous entrons dans la forêt avant d’arriver à Anti Crow Hut. Une cabane rudimentaire qui offre pourtant l’essentiel : des matelas pour dormir et un poêle pour se réchauffer. On est parti pour faire l’aller-retour dans la journée. Mais le charme des lieux nous fait regretter notre choix. On aurait bien passé la nuit ici avec la vue au loin du glacier du mont Rolleston.

La vallée est belle et immense, mais du coup la randonnée est un peu monotone. C’est à notre avis plus sympa si c’est fait sur 2 jours avec une nuit dans l’Anti-Crow hut ou dans le cadre de la Carrington Hut Route ou pour rejoindre la route Avalanche Peak – Crow Hut si le niveau de la rivière permet sa traversée. On vous prévient, la Nouvelle-Zélande offre une abondance de solutions pour randonner. Le plus dur est de choisir  !

RANDONNÉE BEALEY SPUR

Informations sur la randonnée Bealey Spur

Durée : 5-6h aller-retour
Distance : 12km aller-retour
Difficulté : Intermédiaire
Départ : parking en bas de la route de Cloudesley, 14km avant le village d’Arthur’s Pass. Coordonnées GPS :  43°01’42.0″S 171°37’51.3″E

Cette randonnée offre un panorama à couper le souffle sur l’immense vallée de Turkey Flat dans laquelle nous avons également marché (O’Malley track ci-dessus). C’est l’une de nos randonnées préférées d’Arthur’s Pass, alors on en parle plus en détail dans notre article :

Randonnées Bealey Spur
Randonnée de Bealey spur - Arthur's pass

CHUTE DEVIL’S PUNCHBOWL

Informations sur la randonnée des chutes de Devil’s Punchbowl

Durée : 1h aller-retour
Distance : 2km aller-retour
Difficulté : Facile
Départ : parking de Devil’s Punchbowl. Coordonnées GPS :  42°56’06.9″S 171°33’38.6″E

Un agréable sentier dans la forêt mène à un point de vue sur la chute de Devil’s Punchbowl haute de 131 mètres. Impressionnantes ! Le sentier ressemble un peu à la balade du dimanche avec des bancs qui jalonnent le trajet pour admirer la vallée du col d’Arthur’s Pass. C’est parfait pour terminer une bonne journée de rando ou si tu n’aimes pas trop marcher.

Arthur's pass - Chute de Devil's Punchbowl

RANDONNÉE AVALANCHE PEAK

Informations sur la randonnée Avalanche peak

Durée : 6-7h aller-retour
Distance : 7 km par Scott Route
Difficulté : Intermédiaire – Difficile (1050m+)
Départ : grand parking d’Arthur’s Pass. Coordonnées GPS :  42°56’30.5″S 171°33’46.5″E

C’est un couple de Néo-Zélandais rencontré à Lewis pass qui nous a conseillé la randonnée de Avalanche Peak à la journée. Il ne faut pas se fier à sa longueur (3,4 km), mais bien à son dénivelé (1050 m) ! Plutôt que de choisir la voie classique, nous optons pour un itinéraire alternatif. Dans tous les cas, le panorama au sommet est à couper le souffle. Une des meilleures randos à la journée dans tout le pays des kiwis ! Plus d’info dans notre article :

Randonnées Avalanche Peak
Randonnée Avalanche peak - Arthur's pass

RANDONNÉE BEALEY VALLEY

Informations sur la randonnée Bealey valley

Durée : 2-3h aller-retour
Distance : 4,5 km
Difficulté : Facile – Intermédiaire
Départ : parking de Bealey valley. Coordonnées GPS :  42°55’09.3″S 171°33’29.9″E

Cette petite randonnée (1h) peut être prolongée jusqu’au fond de la vallée pour un panorama sur les cascades qui parsèment le mont Rolleston. C’est l’occasion de retrouver un peu de solitude et pourquoi pas faire une rencontre surprise. Plus d’info dans notre article consacré à Bealey valley track.

Randonnées Bealey Valley
Randonnée de Bealey valley - Arthur's pass

RANDONNÉE OTIRA VALLEY

Informations sur la randonnée Otira valley

Durée : 3h aller-retour jusqu’au fond de la vallée
Distance : 3,2 km aller-retour jusqu’au pont
Difficulté : Facile jusqu’au pont — Difficile après
Départ : parking de Otira valley. Coordonnées GPS :  42°53’54.5″S 171°33’31.2″E

Le temps indiqué pour la randonnée de Otira valley est de seulement 45 minutes aller. Seulement, tu ne vois absolument rien à l’arrivée au niveau du pont ! Quand je dis rien, c’est rien, NADA ! On est hyper loin. Il faut prolonger sur un sentier non marqué, et puis pas de sentier du tout… On se retrouve donc à se frayer un chemin entre les rochers de la rivière. À la fin, on marche juste sur un empilement de roches instables. Le glacier a complètement disparu de la vallée. Il reste juste quelques névés ici et là.

Avec cette extension non prévue, on arrive à la tombée de la nuit. Ben oui, on ne s’attendait pas à y passer 3h avec les 45 minutes annoncées dans la brochure ! En résumé, cela ne vaut pas le coup de faire uniquement la première partie jusqu’au pont. Si tu y vas, tu dois être prêt à aller plus loin sur un terrain instable et non marqué. Les autres randonnées dans le coin sont toutefois plus intéressantes.

Randonnée Otira valley - Arthur's pass

RANDONNÉE TEMPLE BASIN

Informations sur la randonnée de Temple Basin

Durée : 3h aller-retour jusqu’à la station de ski / 5h jusqu’au sommet
Distance : 2,4 km aller-retour jusqu’au pont
Difficulté : Intermédiaire jusqu’à la station de ski / Difficile après
Départ : parking sur le bord de la route du col d’Arthur. Coordonnées GPS : 42°54’45.0″S 171°33’32.2″E

Durée : 3h aller-retour jusqu’à la station de ski / 5h jusqu’au sommet
Distance : 2,4 km aller-retour jusqu’au pont
Difficulté : Intermédiaire jusqu’à la station de ski / Difficile après

Le sentier balisé monte jusqu’à la station de ski où l’on a une vue sur la vallée. Mais, il est possible de monter au-dessus pour découvrir des lacs alpins et un magnifique panorama des environs. Sans doute la meilleure surprise de nos randonnées dans le parc national d’Arthur’s pass. Nous en parlons plus en détail dans cet article :

Randonnées Temple Basin
Randonnée de Temple basin - Arthur's pass

Notre avis sur le parc national Arthur’s Pass

Le parc national d’Arthur’s Pass est une destination immanquable en Nouvelle-Zélande pour les amateurs de randonnée. De plus, la Great Alpine Highway (SH73) est jalonnée d’expériences inoubliables comme l’exploration de Cave Stream.

En clair, il ne faut pas avoir peur de randonner, parfois hors des sentiers balisés, pour avoir des vues spectaculaires autour d’Arthur’s Pass. Sinon le col en lui-même est assez quelconque. Dans tous les cas, c’est un endroit parfait pour camper plusieurs jours ou dormir dans des hut au milieu de nulle part. Nous avons passé plus d’une semaine dans le parc et nous avons l’impression d’avoir seulement gratté la surface !

Expérience :   

N’hésite pas à nous laisser ton avis sur le parc national d’Arthur’s Pass et ses randonnées dans les commentaires ci-dessous.