Nous avons gardé le parc national du mont Cook / Aoraki pour la fin de notre séjour sur l’île du Sud de Nouvelle-Zélande. Cela nous permet de terminer notre exploration des Alpes du Sud en apothéose. Avec l’avantage, qu’en ce début d’automne, il devrait y avoir un peu moins de monde dans les environs. Dans cet article, tu trouveras uniquement des informations et notre avis sur les meilleures randonnées du parc national du mont Cook – Aoraki.

La première chose qui marque l’esprit lors d’une visite du parc national du mont Cook, c’est la couleur turquoise du lac Pukaki qui borde la route. Le bleu cyan du lac Pukaki n’en est que plus époustouflant avec les sommets enneigés du parc national du mont Cook en toile de fond. D’ailleurs, si tu cherches plutôt des idées de randonnées dans les alentours du lac Pukaki, on te conseille de jeter un coup d’oeil à notre article Les randonnées autour du lac Pukaki : un paysage de rêve !.

PRÉSENTATION DU PARC NATIONAL DU MONT COOK – AORAKI

Le parc national du mont Cook regroupe la quasi-totalité des montagnes néo-zélandaises de plus de 3 000 mètres (à l’exception du mont Aspiring). La plus élevée est le mont Cook lui-même avec 3 724 mètres d’altitude. Malgré une altitude qui peut sembler faible, atteindre son sommet est réservé aux alpinistes chevronnés. Autant dire pas pour nous. On se replit donc sagement sur les randonnées dans les vallées glacières et sur les montagnes environnantes. Voici les meilleures randonnées du parc national mont Cook.

RANDONNÉE DE LA VALLÉE DE HOOKER (Hooker valley)

Informations sur la randonnée de la vallée de Hooker (Hooker valley)

Durée : 3h aller-retour
Distance : 10.4 km aller-retour
Difficulté :  Facile
Départ : parking du camping de White Horse Hill dans le parc national du mont Cook à la fin de la route après le village du mont Cook. Coordonnées GPS :  43°43’07.0″S 170°05’34.6″E

La Hooker valley est LA randonnée touristique du mont Cook. Facile d’accès, le sentier arpente la vallée alpine jusqu’au lac Hooker avec le mont Cook en toile de fond. On a fait une première fois cette randonnée dans l’après-midi. Mauvaise idée… Il y avait beaucoup de monde sur le sentier avec des groupes entiers de touristes. Les gens étaient pressés et marchaient au pas de course, ce qui rendait l’atmosphère stressante.

Nous avons tout de même pu profiter du coucher de soleil sur le mont Cook au bord du lac Hooker en observant les icebergs.

On a tout de même décidé d’y revenir une autre fois, mais au petit matin lorsque la plupart des gens dorment encore. À cette heure, la lumière est encore douce, c’est parfait pour la photographie. Les lieux prennent vie au son de la nature. Le bruit de la rivière Hooker résonne dans toute la vallée. Un pont suspendu permet de l’enjamber pour surplomber le glacier Mueller et son lac. Enfin désormais, c’est plutôt uniquement son lac car le glacier est à peine visible retranché entre les montagnes. La retraite du glacier laisse derrière d’immenses moraines latérales instables. C’est impressionnant et triste de se dire que l’activité humaine est en train de tuer ces géants de glace à une vitesse vertigineuse !

Un peu plus loin, on traverse de nouveau la rivière Hooker avant de la longer un court instant afin de déboucher sur une large étendue alpine marécageuse. Des pontons en bois ont été installés pour traverser cette zone. Le lieu nous offre une première vue dégagée sur le sommet enneigé du mont Cook sans les bousculades de la veille. On peut même entendre le bruit de la glace qui craque sur le versant des montagnes.

La randonnée se termine au bord du lac Hooker mais juste avant se cache un petit lac alpin perdu au milieu de la végétation. Sa surface nous offre un magnifique reflet des sommets enneigés éclairé par le soleil levant.

RANDONNÉE DE KEA POINT

Informations sur la randonnée de Kea point

Durée : 1h aller-retour
Distance : 2.8 km aller-retour
Difficulté :  Facile
Départ : parking du camping de White Horse Hill dans le parc national du mont Cook à la fin de la route après le village du mont Cook. Coordonnées GPS :  43°43’07.0″S 170°05’34.6″E

Cette courte randonnée qui part du camping de White Horse Hill permet de se rapprocher de la moraine du glacier Mueller. Le sentier traverse la zone de végétation subalpine caractérisée par les hautes herbes et les broussailles. À la fin, on surplombe la vallée Hooker et son lac encaissé au pied du Mont Sefton et Footstool avec en arrière plan le mont Cook. L’endroit est étonnament tranquille. On peut observer depuis les hauteurs les icebergs dérivant sur le lac Hooker. Toutefois, mieux vaut ne pas trop s’approcher du bord de la falaise, car le terrain est très instable.

RANDONNÉE DE SEALY TARNS

Informations sur la randonnée de Sealy Tarns

Durée : 2-3h aller-retour
Distance : 5.2 km aller-retour
Difficulté :  Intermédiaire (600m+)
Départ : parking du camping de White Horse Hill dans le parc national du mont Cook à la fin de la route après le village du mont Cook. Coordonnées GPS :  43°43’07.0″S 170°05’34.6″E

Ce sentier est en partie commun avec celui de Kea Point et le refuge de Mueller. Il faut birfuquer un peu avant le point de vue final. Le sentier est une succession d’escaliers pour gravir les 600 m de dénivelé jusqu’aux petits lacs alpins de Sealy.

Le panorama à l’arrivée domine toute la Hooker Valley avec les lacs Mueller et Hooker. Le lac est niché sur un petit plateau avec en arrière plan les sommets enneigés. On peut même observer le mont Cook au loin. Dommage que les lieux soient autant fréquentés, du coup ce n’est pas facile de profiter du paysage.

RANDONNÉE DU REFUGE DE MUELLER (Mueller hut)

Informations sur la randonnée du refuge de Mueller (Mueller Hut)

Durée : 6-8h aller-retour (sur 1 ou 2 jours)
Distance : 10.4 km aller-retour
Difficulté :  Difficile (1050m+)
Départ : parking du camping de White Horse Hill dans le parc national du mont Cook à la fin de la route après le village du mont Cook. Coordonnées GPS :  43°43’07.0″S 170°05’34.6″E

Après la partie commune à la randonnée de Sealy Tarns, le sentier devient une « route » c’est à dire un chemin de montagne accidenté et abrupt. Cette randonnée est donc recommandée pour les marcheurs expérimentés avec la possibilité de passer une nuit dans la Mueller Hut. C’est à la journée que nous nous sommes lancés dans l’expérience, car la hut est un peu chère (30$ NZ par personne). On ne regrette pas de l’avoir fait car les points de vue sont vraiment spectaculaires. On en parle plus en détail dans cet article :

Randonnée du refuge de Mueller

RANDONNÉE DU LAC TASMAN

Informations sur la randonnée du lac Tasman

Durée : 1h
Distance : 3km aller-retour
Difficulté :  Facile
Départ : parking du glacier Tasman dans la vallée de droite du parc national du mont Cook. Coordonnées GPS : 43°41’52.6″S 170°09’47.0″E

Ce sentier caillouteux mène aux abords du lac Tasman créé par la fonte du glacier. C’est plus le départ des expéditions en bateau ou en kayak sur le lac que véritablement un point de vue. On peut toutefois apercevoir des icebergs sur le lac. On se rend compte que ceux-ci sont en réalité immenses lorsque les kayaks ou les bateaux passent à proximité. Ce n’est pas le meilleur endroit pour profiter des lieux en raison des allers et venues incessant des groupes de touristes.

RANDONNÉE DES LACS BLEUS ET GLACIER TASMAN (Blue Lakes & Tasman Glacier)

Informations sur la randonnée des lacs Bleus et du glacier Tasman (Blue Lakes & Tasman Glacier)

Durée : 45min
Distance : 2.3km aller-retour
Difficulté :  Intermédiaire
Départ : parking du glacier Tasman dans la vallée de droite du parc national du mont Cook. Coordonnées GPS : 43°41’52.6″S 170°09’47.0″E

Ce sentier passe par de petits lacs, puis un point de vue depuis le mur de la moraine du glacier. C’est à la fin de notre randonnée à Ball Shelter Hut que l’on fait cette extension. Le début du sentier n’est pas très visible et bien marqué avant de déboucher sur le premier des Blue Lakes. Contrairement à ce que le nom pouvait laisser penser, le lac est plus vert que bleu. Mais, les lieux déserts lui confèrent immédiatement un certain charme avec la végétation qui se reflète à la surface.

RANDONNÉE DU REFUGE DE BALL (Ball Hut)

Informations sur la randonnée du refuge de Ball (Ball Hut)

Durée : 6-8h
Distance : 18km aller-retour
Difficulté :  Difficile (320m+ seulement mais terrain instable)
Départ : parking du glacier Tasman dans la vallée de droite du parc national du mont Cook. Coordonnées GPS : 43°41’52.6″S 170°09’47.0″E

Sans doute l’expérience la plus marquante de notre séjour dans les vallées du parc national du mont Cook. Nous avons emprunté le même chemin que les alpinistes qui s’attaquent au mont Cook en longeant le lac puis le glacier Tasman jusqu’à la minuscule Ball Hut. Dans la solitude de la nature, celle-ci exprime alors toute sa beauté et le paysage a quelque chose d’enivrant. Si tu n’as qu’une journée devant toi, tu peux aussi grimper sur la moraine à mi-chemin pour avoir une vue originale de la limite entre le glacier et le lac. On te parle plus en détail de cette expérience dans cet article :

Randonnée du refuge de Ball

Notre avis sur les randonnées du parc national du mont Cook

Les randonnées dans les vallées du mont Cook offrent des paysages parmi les plus spectaculaires de Nouvelle-Zélande. La plupart des sentiers sont faciles et accessibles à tous. C’est en même temps le revers de la médaille. Car à moins d’adopter des horaires spéciales lieux touristiques comme nous l’avons fait, les lieux restent très fréquentés.

Nous n’avons pas eu de véritable déception, mais disons plutôt des préférences. La randonnée du refuge de Ball reste notre meilleure expérience, car elle nous a permis de connaître la solitude dans un environnement grandiose. La randonnée jusqu’au refuge de Mueller donne une expérience de la haute montagne et des vues à couper le souffle, mais n’imagine pas être seul sur le sentier. De même, les points de vue de Sealy Tarns et Tasman Glacier View restent juste de jolis points de vue touristiques. La Hooker Valley ne dévoile son charme qu’au petit matin quand celle-ci ne croule pas encore sous le flux des touristes. En résumé, il y a des randonnées pour tous les goûts et niveaux dans le parc national du mont Cook.

Expérience :   
Les meilleures randonnées du parc national du mont Cook – Aoraki
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