À mi-chemin entre la péninsule de Kaikoura et la ville de Christchurch à l’intérieur des terres se trouve le col de Lewis (Lewis Pass en anglais). Le Lewis Pass est le moins haut (907 m) des trois cols qui relient la côte Est avec la côte Ouest de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande. Les deux autres étant le col d’Arthur (Arthur’s Pass en anglais) et le col de Haast (Haast Pass en anglais). En dehors des routes panoramiques qui amènent jusqu’au col, le meilleur moyen d’explorer les environs reste la randonnée pédestre. En chemin, c’est également l’occasion de découvrir le village de Hanmer Springs. Voici un tour d’horizon de la région et ses points d’intérêt avec quelques idées de randonnées dans les environs du Lewis pass.

Route Inland Kaikoura

Plutôt que de poursuivre notre route par la route nationale SH1, on décide d’emprunter la route intérieure Inland Kaikoura (également désignée par State Highway 70) qui nous semble plus intéressante et panoramique. Cette route sinueuse se faufile en effet entre les montagnes et les rivières. Les panoramas qui défilent sous nos yeux au fur et à mesure de notre progression nous confirme qu’on a fait le bon choix. Comme par exemple, ce pont qui enjambe une large vallée creusée par la rivière Conway. Sans le savoir, on est en train de traverser une des routes considérées parmi les plus belles de Nouvelle-Zélande.

De plus, la nature est généreuse aujourd’hui. Lors d’un arrêt photo, Pierrick aperçoit un pommier rempli de pommes juste à point. Ce serait dommage de les laisser pourrir sur l’arbre ? Alors, on les ramasse pour se faire de la compote, muhhh.

Village thermal de Hanmer Springs

Une fois de retour sur la route nationale SH7 , on décide de bifurquer en direction du village de Hanmer Springs. La route traverse un dernier pont en bois un peu brinquebalant au dessus d’une gorge (ce ne sera pas le dernier en Nouvelle-Zélande).

On décide de passer la nuit à proximité du village. Logé au pied des montagnes, Hanmer springs est LA station thermale de l’île du Sud avec une pléthore de spa. L’ambiance nous rappelle les villages de montagne de nos Alpes. Le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il n’y a pas de problème pour trouver un restaurant ! La rue principale en est remplie. En hiver, la ville doit revêtir un charme encore plus prononcé avec la neige. Pour nous, pas de spa ni de restaurant, mais dîner à la belle étoile !

Randonnée de Lewis Tops

Informations sur la randonnée de Lewis Tops

Durée : 3-4h aller-retour jusqu’au lac alpin.
Distance : 5 km aller-retour jusqu’à la bush line.
Difficulté : Intermédiaire
Départ : parking à droite de la route. Coordonnées GPS :  42°22’47.7″S 172°24’01.7″E

Le lendemain, on reprend la route en direction du Lewis Pass. Cette route au milieu des vallées est agréable sans être extraordinaire. On décide donc de prendre de la hauteur avec la randonnée de Lewis Tops, la seule possible à la journée. Cette randonnée est décrite comme prenant 1h30 min de marche (aller) avec des vues spectaculaires sur les montagnes alentours. On part donc pour la matinée avec seulement quelques collations dans notre sac à dos.

On grimpe d’abord à travers la forêt pendant près d’une heure, avant de nous retrouver dans la zone alpine. Cette zone où la forêt disparaît subitement pour laisser place à une végétation plus près du sol. Le sentier s’arrête également au niveau, mais sans vraiment de point de vue. En faites, on réalise que le temps indiqué sur la brochure correspond seulement au temps nécessaire pour atteindre la zone alpine. On verra plus tard que cela fonctionne souvent comme ça en Nouvelle-Zélande (après s’être fait avoir deux ou trois fois…). Le plus souvent, le sentier te permet d’accéder à la zone alpine. Après, c’est à toi de te repérer et de te frayer un chemin dans une nature vierge ! Mais, au final on adore, car on est libre de faire ce que l’on veut ! On décide donc de monter jusqu’au sommet.

Le sommet, regorge de petits lacs alpins au milieu des herbes hautes et jaunies, c’est magnifique. Le contraste de couleur entre le pan des montagnes recouvert de forêts vertes et le sommet tapi d’herbes jaunies est incroyable .

On poursuit notre chemin au milieu des lacs alpins jusqu’à la dernière colline qui plonge directement dans la vallée. On a alors un panorama à 360º sur les montagnes rocheuses, le plateau valonné et parsemé de lacs alpins, la vallée dans laquelle serpente la route et les pans de montagnes recouvertes de forêts. On adore ce type de paysages et le fait de se retrouver seuls dans cet espace sauvage. C’est la première fois que l’on explore des montagnes isolées sans aucune construction à perte de vue. Cette randonnée marque le début de nos randonnées sur l’île du Sud…

Sur le chemin du retour, on s’arrête pour manger une collation. Alors qu’on est assis, on sent une drôle de sensation pendant quelques instants. Un peu comme le tournis… Il est 13h. On apprendra le soir même qu’à 13h, un tremblement de terre a fait des dégâts à Christchurch à 150 km d’ici. C’est ce que nous avons probablement ressenti.

On était parti pour 2h30 de marche, mais finalement on a crapahuté sur la montagne près de 5h. Mais la randonnée en vaut le coup et surtout les lieux sont très peu fréquentés !

Promenade d’Alpine Nature

Informations sur la promenade de Alpine nature

Durée : 20min (boucle)
Distance : 800m (boucle)
Difficulté : Très facile
Départ : parking à droite de la route. Coordonnées GPS :  42°22’47.7″S 172°24’01.7″E

De retour à la voiture, on en redemande encore. Alors, pour finir la journée, on explore le petit lac alpin qui se trouve à proximité. Des explications disséminées le long de la balade Alpine Nature Walk permettent d’en apprendre davantage sur la végétation qui peuple le Lewis Pass.

Notre avis sur le Lewis Pass et ses randonnées

Finalement, on a vraiment apprécié le Lewis Pass et les quelques randonnées que nous avons eu la chance de faire. En particulier la randonnée de Lewis Tops qui est notre première randonnée dans les montagnes des Alpes du Sud. Cette région est peu fréquentée et c’est donc encore plus agréable de profiter d’une nature sauvage sans la foule des lieux touristiques. Pour ceux qui ont plus de temps, la région offre également de nombreux treks sur plusieurs jours avec la possibilité de camper ou dormir en refuge.

Expérience :   

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