Après notre ascension du mont Ben Lomond et son panorama à couper le souffle, on fuit l’agitation de Queenstown et ses bouchons pour se rendre dans un petit coin de paradis à seulement 48 km de là : Glenorchy. Ce petit village situé au nord du lac Wakatipu est la porte d’entrée sur le terrain de jeu rêvé pour les amateurs de randonnées. Que tu sois de passage ou que tu projettes de randonner sur plusieurs jours, tu trouveras ton compte dans les environs de Glenorchy.On te partage ici les points d’intérêts et les sentiers de randonnée autour de Glenorchy et ses vallées.

BALADE DE GLENORCHY WALKWAY

Durée : 1-1h30
Distance : 2 à 4 km en fonction du parcours
Difficulté : Facile
Départ : à la fin de la route de Lake (au niveau du golf). Coordonnées GPS : 44°50’45.7″S 168°23’20.4″E

La balade de Glenorchy walkway sur des pontons en bois permet de déambuler au milieu d’une zone marécageuse avec en toile de fond les montagnes des Alpes du Sud et le lac Wakatipu. On a particulièrement apprécié la tranquillité des lieux avec le reflet des montagnes sur l’eau, et la couleur des arbres en ce début d’automne.

Glenorchy walkway

LAC WAKATIPU

Pendant ton road-trip, un arrêt au bord du lac Wakatipu s’impose. Il y a un coin agréable pour se prélasser ou pique-niquer, que ce soit sur la plage ou le ponton. En plus, l’endroit est très photogénique notamment avec ce petit cabanon rouge et ses arbres dans l’eau.

ROUTE GLENORCHY – PARADISE

La route entre le village de Glenorchy et la vallée de Paradise porte bien son nom. Elle s’enfonce dans la vallée et offre de magnifiques panoramas sur les montagnes environnantes avec au premier plan de grandes étendues vertes. À savoir, la route devient rapidement une piste qui peut être en mauvais état après des orages. Nous n’avons pas pu aller jusqu’au fond de la vallée en mars, à cause d’un ruisseau infranchissable en van. Emprunter une portion de cette route de gravier vaut le coup rien que pour photographier les environs.

Glenorchy - Paradis valley

ROUTE DE LA REES VALLEY

Cette piste permet de rejoindre la vallée de Rees d’où part un trek de plusieurs jours (The Rees-Dart Track). La piste est déjà une expérience en soi avec la traversée de plusieurs ruisseaux et une vue sur la vallée dans laquelle s’écoule la rivière Rees. À partir du parking de Muddy creek (attention où tu te gares, car le parking ne porte pas son nom pour rien c’est hyper boueux !), on recommande de faire une balade dans la vallée pour profiter du paysage.

LIEUX DE TOURNAGE DU SEIGNEUR DES ANNEAUX

Dans la vallée de Glenorchy, il est possible de s’amuser à partir sur les traces de Frodon, Sam, Gandalf, … et toute la communauté de l’anneau. Les vallées de Glenorchy et Paradise ont en effet été utilisées pour le tournage de certaines scènes du Seigneur des anneaux notamment pour représenter les environs d’Isengard. On reconnait facilement les montagnes dans la scène où Gandalf chevauche à travers une plaine pour rendre visite à Saroumane (Dan’s Paddock).

Les forêts des environs ont également servi pour filmer les scènes où la communauté se fait prendre en embuscade par les Elfes dans la forêt de Lothlórien. Ainsi que la scène où les Uruk-Hai attaquent la communauté de l’anneau à Amon Hen. C’est à ce moment-là que Pippin et Merry sont capturés tandis que Boromir est tué.

Coordonnées GPS de forêt Lothlórien : -44.657451, 168.335531 

Coordonnées GPS de Dan’s Paddock : -44.670240, 168.340037 

Coordonnées GPS de forêt de Amon Hen : -44.654112, 168.334919

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RANDONNÉE DU MONT ALFRED

Durée : 3h aller-retour (en fonction de la météo et de l’état du sentier)
Distance : environ 6 km aller-retour
Difficulté : Intermédiaire
Départ : Au bord de la route de Glenorchy-Routeburn.  Coordonnées GPS : 44°46’56.8″S 168°21’12.1″E

L’ascension du mont Alfred offre une spectaculaire vue à 360sur la vallée de Paradise et le lac Wakatipu. Pour plus d’information sur cette randonnée, consulte notre article Randonnée du Mont Alfred : vue sur le paradis dans les Alpes du Sud.

Randonnée du mont Alfred
Randonnée du mont Alfred

RANDONNÉE DU ROUTEBURN

Durée : 8-9h
Distance : 28km aller-retour
Difficulté : Intermédiaire
Départ : À la fin de la route du Routeburn dans la vallée de Glenorchy (au nord de Queenstown) depuis le parking appelé Routeburn Shelter.
Coordonnées GPS : 44°43’07.0″S 168°16’43.6″E

À la journée, il est possible de faire une section de cette Great Walk jusqu’à col de Harris (Harris saddle) en passant par le lac Harris et les chutes de Routeburn. Retrouve plus de détails dans notre article : Routeburn track – Le meilleur de la Great walk à la journée.

Randonnée du Routeburn
Routeburn track

RANDONNÉE DU EARNSLAW BURN

Durée : 12h-14h aller-retour jusqu’à la tête de la vallée
Distance : 24 à 26km.
Difficulté : Intermédiaire
Départ : Au bout d’un chemin qui part à droite de la route de Glenorchy-Paradise. Coordonnées GPS :  44o44’31.5”S 168o25’11.5”E

Cette longue randonnée à faire de préférence sur deux jours permet de se rendre dans la vallée Alpine du Earnslaw Burn au pied du glacier avec la possibilité de bivouaquer. Plus d’informations sur cette superbe expérience dans l’article : Le trek du Earnslaw Burn : Camper au pied d’un glacier.

Randonnée de Earnslaw Burn
Trek du Earnslaw burn

Notre avis sur la vallée de Glenorchy et ses randonnées

Queenstown est la ville la plus connue des Alpes du Sud. Mais, si tu es un amoureux de la nature, il faut pousser quelques kilomètres plus loin jusqu’à la vallée de Glenorchy. Ce village isolé au nord du lac Wakatipu ouvre les portes du paradis des randonneurs et de la nature. En plus, le camping sauvage est autorisé dans les environs. Ce n’est pas pour rien que cette vallée fait partie de nos endroits préférés de la Nouvelle-Zélande et qu’on est resté dans le coin deux semaines !  On espère juste que la vallée gardera sont aspect paisible encore de très nombreuses années !

Expérience :   
Glenorchy – Porte d’entrée du paradis des randonnées
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