Nous avons découvert ce lieu grâce à l’adaptation cinématographique du Hobbit par Peter Jackson. Il s’agit en effet de l’un des lieux de tournage de la trilogie. Après quelques recherches, on a découvert deux moyens pour accéder à cette vallée alpine au pied du glacier du mont Earnslaw Burn. La première, se faire déposer en hélicoptère ni vu ni connu. La deuxième, en randonnant (de préférence sur 2 jours) dans la forêt, la boue et des marécages. Devinez quelle solution on a choisie  ? L’hélicoptère !!! Ah ben non cela aurait été trop facile. Même si on aurait pas dit non à un survol des Alpes du Sud, notre portefeuille n’est bizarrement pas du même avis. Va savoir pourquoi… À la place, on se prépare donc pour 2 jours de trekking en autonomie totale avec nuit au pied du glacier. Tu me diras, ce n’est pas mal non plus comme expérience et c’est gratuit ! Retrouve ici une de nos plus belles expériences en Nouvelle-Zélande et quelques informations pour toi aussi te jeter dans ce trek !

Informations sur le trek du Earnslaw Burn

Durée : 12h-14h aller-retour jusqu’à la tête de la vallée
Distance : 24 à 26km.
Difficulté : Intermédiaire
Départ : Au bout d’un chemin qui part à droite de la Glenorchy-Paradise road. Coordonnées GPS :  44o44’31.5”S 168o25’11.5”E

Itinéraire alternatif

En rédigeant cet article et en faisant quelques recherches, je suis tombé sur un itinéraire alternatif qui permettrait d’éviter la randonnée longue et fastidieuse dans la forêt. Cet itinéraire s’adresse toutefois au randonneur expérimenté, car il s’agit de longer la crête de la chaîne de montagnes à la vraie gauche de la rivière avant de redescendre dans la vallée quasiment au niveau de la bushline. Voici un tracé très approximatif pour te donner une idée. Cet itinéraire est fortement déconseillé dans des conditions hivernales (neige, glace, etc).

Itinéraire du trek du Earnslaw burn

Où dormir ?

  • Abri sous les rochers de l’autre côté de la rivière à la sortie de la forêt (pas de ponts). Attention donc à la météo.
  • Terrain plat avec des rochers au bord du chemin environ 200 m après la sortie de la forêt.
  • Terrains plats dans l’herbe ou aux abords de la rivière 2-3 kilomètres après la sortie de la forêt.

Il n’y a aucune commodité sur cette randonnée, il y a seulement toi et la nature ! Alors, il faut prévoir des comprimés pour filtrer l’eau de la rivière et un sac poubelle pour ne laisser aucun déchet, même pas un petit bout de papier toilette !

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  • Gagner du temps sur place en ayant déjà pleins d’informations pratiques avant de partir : carte, accès, parking et coordonnées GPS cliquables pour les marquer sur Google maps.
  • Avoir un avis et des conseils sur chaque lieu de tournage et les environs.
  • Retrouver facilement à quelle minute du film tu peux voir le lieu de tournage.
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PROMENONS-NOUS DANS LES BOIS… PENDANT QUE LE KIWI N’Y EST PAS

Il est déjà 14h lorsque nous sommes, backpack sur le dos, prêt à partir. Le matin même, nous avons fait l’ascension du mont Alfred (voir notre article Mont Alfred : vue sur le paradis dans les Alpes du Sud) ! Avec l’enchaînement de randonnées, on commence mine de rien à avoir la forme. Pour démarrer, il faut enjamber les barbelés d’un champ. On trouve alors le panneau de la randonnée du Earnslaw Burn Track juste avant d’entrer dans la forêt. À ce moment-là, on ne s’imagine pas qu’on va passer plus de 4h dans les bois ! Le sentier monte pendant 15 minutes dans la forêt avant de déboucher sur une clairière. À première vue rien de compliqué, mais c’était sans compter sur le terrain gorgé d’eau et hyper boueux. Avec nos chaussures de rando en fin de vie, on se retrouve vite les pieds mouillés. Du coup, on va faire tout le reste de la randonnée comme ça…

On se renfonce ensuite rapidement dans la forêt pour n’en ressortir que 3h30 plus tard. C’est la section où il faut vraiment être motivé, car pour être honnête, le sentier n’a aucun intérêt. Il monte et descend au grès des talus au milieu de la végétation avec en travers du chemin quelques obstacles aux choix parmi des troncs d’arbres, des éboulis, des racines, des rochers, de la boue, des flaques, des ruisseaux, etc. Autant dire que ce n’est pas une balade de santé. On se croirait dans un boot camp ! Du coup, la fatigue commence à se faire ressentir avec le poids du sac sur le dos. Alors, Sandrine récupère un bâton pour moins forcer sur les genoux.

Malgré le mauvais état du sentier, celui-ci est quand même relativement bien balisé grâce à des petits triangles orange fixés sur les arbres. Il y a seulement quelques endroits où il faut rester vigilant pour ne pas prendre une mauvaise direction. Lors de notre passage, on a été contraints à plusieurs endroits de fabriquer des passages à l’aide de bois ou de rondins pour être en mesure de traverser d’énormes flaques ou des ruisseaux. Bref, on s’en souviendra souvent de cette forêt ! Après 4h de marche on aperçoit enfin le bout du tunnel.

BIVOUAC DANS LA VALLÉE DU EARNSLAW BURN

À la sortie de la forêt, quelle surprise de découvrir qu’on est encore loin de la tête de la vallée et que le mont Earnslaw est à peine perceptible ! La nuit est en train de tomber et il nous paraît difficile d’atteindre le fond de la vallée à la lumière du jour. On décide donc de bivouaquer dans les environs.

On avance en quête d’un endroit assez plat pour poser la tente. Par chance, quelques centaines de mètres plus loin, on tombe sur un super spot avec des pierres immenses, dont une horizontale qui fera office de table, incroyable ! On décide d’établir notre campement ici afin de profiter des dernières lueurs du jour pour manger dehors.

Réfugiés au chaud sous la tente, le seul bruit qui nous entoure est celui de la rivière qui passe juste en dessous. On ne peut s’empêcher de ressentir un léger sentiment d’appréhension de se retrouver seul en pleine nature à 4h30 de marche de la route la plus proche. Mais contradictoirement, c’est aussi enivrant de ressentir cette liberté, cette sensation d’être seul au monde. On se sent à la merci des éléments, car notre survie dépend de ce que la nature voudra bien nous donner comme notre réapprovisionnement en eau par exemple. C’est le genre d’expérience qui fait naître un profond respect pour la nature.

Une fois la nuit noire installée, on sort pour apprécier le ciel étoilé. Les deux couches de polaires et le bonnet sont de mises, car en cette saison automnale le froid commence à se faire sentir. Mais, on assiste à une véritable pluie d’étoiles filantes.

Au réveil, la végétation de la vallée alpine est légèrement gelée. Heureusement, un beau soleil vient nous réchauffer : chauffage 100% naturel. On a presque épuisé nos ressources en eau, alors pas d’autres choix que de nous diriger vers la rivière du glacier, afin de remplir une bouteille. Le plus dur c’est de plonger ses mains dans l’eau glacée ! Surtout qu’au retour on découvre que notre réchaud fait des siennes et que donc on ne peut pas compter sur le thé pour se réchauffer. C’est les aléas du camping… Mais bon comme dit Pierrick, on n’est pas bien là ?

FOND DE LA VALLÉE DU MONT EARNSLAW

Il est 8h lorsqu’on laisse le campement derrière nous pour nous enfoncer dans la vallée. À partir d’ici, il n’y a plus de sentier. On doit donc marcher à travers les herbes hautes. En plus des herbes mouillées, le sol est marécageux. On s’enfonce donc dans l’eau dès que l’on pose notre pied sur la couche de mousse. Nous avons très vite les pieds trempés.

On se repère aux herbes écrasées et aux traces laissées par les précédents randonneurs pour se frayer un chemin entre les broussailles. Parfois, on s’aperçoit qu’on ne prend pas le chemin le plus court, mais on avance quand même et puis l’important c’est de profiter du paysage.

On s’installe sur le monticule au pied de la montagne pour contempler les lieux. Le mont Earnslaw forme une enceinte de pierres immenses parsemées de cascades dégringolant du glacier. C’est vraiment un paysage atypique que l’on ne verra nulle part ailleurs en Nouvelle-Zélande (ce qui pourrait s’en rapprocher le plus serait le Rob Roy Glacier dans le parc national du mont Aspiring, mais en largement moins bien à nos yeux).

Un silence de cathédrale règne dans les lieux seulement interrompus par les craquements de la glace au-dessus de notre tête. Sensation garantie !

Nous avons également la visite de nos chers kéas, ces perroquets des montagnes endémiques à la Nouvelle-Zélande. Rapidement, on se retrouve encerclé par une dizaine de kéas qui jouent avec nous. Réputés très intelligents et fourbes, on les laisse approcher en restant vigilant pour nos affaires.

Ce décor spectaculaire a servi pendant le tournage de la trilogie du Seigneur des anneaux pour tourner la scène du franchissement du col de Caradhras (versant nord-ouest du mont Earnslaw), ainsi que la scène d’ouverture du second épisode lorsque les caméras volent autour de la montagne avant de plonger à l’intérieur de la mine. Puis également dans le Hobbit – Un voyage inattendu lorsque la compagnie de Thorin marche sur les versants des monts Brumeux après leur départ de Rivendell.

Le temps se couvre et une pluie fine se met à tomber. C’est le signal pour nous rappeler de rentrer. Devant ces merveilles de la nature, le temps passe toujours trop vite.

Il est presque midi lorsqu’on est de retour à notre campement. Alors après avoir plié notre équipement, on mange un morceau pour reprendre des forces. Après ça, c’est reparti pour 4h dans la forêt maudite avant de retrouver le confort de notre petit van Gollum .

Notre avis sur le trek du mont Earnslaw Burn

Le trek du mont Earnslaw Burn est une expérience incroyable dont on garde un souvenir impérissable. Cette randonnée reste une de nos plus belles expériences de la Nouvelle-Zélande. C’était la première fois que l’on se retrouvait seuls en autonomie complète dans la nature pendant deux jours. Le mont Earnslaw et son glacier sont impressionnants. Bien qu’il soit possible de faire le trek sur une longue journée de marche, on recommande vraiment de dormir sur place pour avoir le temps de profiter des lieux. Car c’est vraiment toute une expérience de se retrouver seul dans cette nature de jour comme de nuit. Le seul point négatif, c’est cette partie interminable du trek dans la forêt vraiment monotone.

Lors de notre visite, on n’a pas été dérangé par un seul hélicoptère, sans doute car nous étions à la fin de la saison touristique. Nous avons donc pu totalement profiter de l’atmosphère des lieux. Si tu y vas pendant la haute saison, c’est un argument de plus pour y passer une nuit afin de pouvoir profiter du calme.

Expérience :   

N’hésite pas à nous laisser ton avis sur le trek du Earnslaw Burn dans les commentaires ci-dessous.

Si tu cherches d’autres randonnées à faire dans la vallée de Glenorchy et des environs, consulte notre guide :

Meilleures randonnées dans la vallée de Glenorchy

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