La randonnée du mont Alfred se trouve dans la vallée de Glenorchy / Paradise, un petit coin de paradis situé à une quinzaine de kilomètres après le village de Glenorchy au nord du lac Wakatipu et de Queenstown. C’est une large vallée au centre de laquelle s’écoule la rivière Dart et qui est bordée par les chaines de montagnes des Alpes du Sud. Seuls quelques troupeaux de vaches peuplent les environs. La nature garde donc toute sa beauté rythmée uniquement par les saisons. Pour sublimer ce paysage de paradis, rien de tel que de prendre un peu de hauteur sur le mont Alfred. Aujourd’hui, on t’emmène donc admirer le panorama depuis le sommet du Mont Alfred.

Informations sur la randonnée du mont Alfred

Durée : 3h aller-retour (en fonction de la météo et de l’état du sentier)
Distance : environ 6 km aller-retour
Difficulté : Intermédiaire
Départ : Au bord de la route de Glenorchy-Routeburn.  Coordonnées GPS : 44°46’56.8″S 168°21’12.1″E

EDIT NOVEMBRE 2017 : Il semble désormais interdit de monter jusqu’au sommet du mont Alfred. Il s’agit d’une propriété privée et pour des questions de sécurité/assurance (mais oui bien sûr…), il faut maintenant passer par un organisme officiel ayant obtenu l’accord pour s’y rendre. Je ne connais malheureusement pas les prix pratiqués pour ce type d’excursion. Dans tous les cas, c’est une triste nouvelle car il s’agissait d’un des plus beaux panoramas de Nouvelle-Zélande. Si tu n’es pas prêt à payer une excursion, alors l’intérêt de la randonnée est devenu quasi nul.

ASCENSION DANS LA FORÊT

On est au départ du sentier au petit matin. Le soleil n’est pas encore sorti de derrière les montagnes. Mais comme on veut enchaîner deux randonnées, on préfère se lever tôt pour se laisser le temps d’en profiter au sommet. L’avantage, c’est qu’à cette heure matinale on ne sera pas dérangé par les foules.

Dès le début, le sentier s’enfonce en zigzaguant dans la forêt. Cette section n’a pas grand intérêt d’autant que la forêt n’est pas la plus intéressante que l’on ait traversé en Nouvelle-Zélande. Du coup les kilomètres s’enchainent et l’ascension jusqu’à la zone alpine se fait rapidement.

Il n’y a pas que la végétation basse qui remplace subitement la forêt. En effet, la balade au milieu dans la forêt laisse aussi place à une dernière ascension abrupte sur un terrain complètement défoncé. Le terrain est hyper glissant et boueux. Il faut l’aide de la végétation et des rochers pour ne pas finir par terre. Heureusement cette portion est très courte. Rassure-toi, on finit quand même les mains pleines de terre et le pantalon plein de gadoue.

SOMMET DU MONT ALFRED

Le sommet n’est pas vraiment un sommet mais plutôt une longue crête sur laquelle il est possible de se balader. D’ailleurs, c’est un bel endroit pour bivouaquer ! Du coup, on a le choix du point de vue. Dans un premier temps, on se balade sur la droite qui nous offre un panorama sur le lac Wakatipu et le chaîne de montagnes des Richardson.

Derrière nous dans la montée, se trouve la chaîne de montagne des Humboldt.

Mais, notre coup de coeur est le point de vue tout à gauche de la crête. On domine alors la vallée de Dart avec la plaine de Paradise et à droite le petit lac Diamond. C’est tout simplement grandiose. C’est sans conteste dans le top 5 de nos panoramas préférés de Nouvelle-Zélande !

Si le paysage te dit vaguement quelque chose, mais que tu n’arrives pas à le remettre, c’est que le lieu a servi au tournage de la trilogie du Seigneur des anneaux pour Isengard. On a d’ailleurs fait un article spécial sur le sujet :

Notre avis sur la randonnée du mont Alfred

Cette randonnée du Mont Alfred est vraiment top. Elle offre un superbe panorama sur les alentours de Paradise et Glenorchy en seulement 1h30 d’ascension et sans les foules des great walks ! C’est pour nous dans le TOP 5 des meilleurs panoramas de Nouvelle-Zélande. Que demander de plus ! On ne peut que recommander de venir faire un tour au paradis qui est pour nous notre région COUP DE CŒUR de toute la Nouvelle-Zélande !

Expérience :   

Si tu cherches d’autres randonnées à faire dans la vallée de Glenorchy et des environs, consulte notre guide :

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Randonnée du Mont Alfred : vue sur le paradis dans les Alpes du Sud
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