Quand on pense à un glacier, on se rêve bien souvent en train de marcher sur la glace où d’explorer des grottes de glace. Mais, lors de notre visite du Franz Josef glacier, c’est une toute autre réalité à laquelle nous avons été confronté ! L’homme est passé par là et le réchauffement climatique a fait son œuvre. Le glacier est aujourd’hui tellement reculé au fond de la vallée qu’il est impossible d’y accéder autrement que par hélicoptère. Les prix commencent à 240 $ NZ par personne pour tout juste 20 minutes de vol. Quand on découvre (enfin surtout entend) les allées et venues incessantes des hélicoptères dans la vallée, on se dit qu’il y a quand même un paquet d’oseilles qui volent. Pour notre part, on fait le choix de ne pas contribuer encore plus par nos actions à la disparation de ces géants de glace. C’est donc uniquement à travers la randonnée qu’on a décidé de découvrir le glacier et son environnement incroyable. Dans cet article, on te partage notre sélection des meilleures randonnées autour du Franz Josef glacier et les plus beaux points de vue sur le glacier.

SOMMAIRE – RANDONNÉES DU FRANZ JOSEF GLACIER

OÙ SE TROUVE LE FRANZ JOSEF GLACIER EN NOUVELLE-ZÉLANDE ?

Carte Franz Josef glacier en Nouvelle-Zélande

Le Franz Josef glacier se trouve sur la côte ouest de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande. Il se trouve au même niveau que le parc national du mont Cook mais sur le versant Ouest des Alpes du Sud. Pour l’atteindre, il faut donc emprunter la route qui longe la côte Ouest (SH6) jusqu’au village du Franz Josef glacier. Une route d’accès permet ensuite de s’enfoncer un peu dans la vallée du glacier. Mais, pour s’approcher du glacier il faudra obligatoirement randonner.

À l’exception de la randonnée Alex Knob, toutes les autres partent du parking à la fin de la route d’accès au glacier.

Coordonnées GPS : 43°25’22.0″S 170°10’08.7″E

Distance et durée du trajet depuis :
Haast : 145km – 2h30
Greymouth : 177km – 3h
Wanaka : 288km – 5h
Christchurch : 386km – 6h30

RANDONNÉE DE LA VALLÉE DU FRANZ JOSEF GLACIER

La randonnée dans la vallée est un passage obligé pour découvrir le glacier Franz Josef. C’est la randonnée qui remonte la vallée en longeant la rivière jusqu’au front du glacier. Comme la randonnée est facile, c’est là qu’on retrouve la majorité des touristes. La position du point de vue finale évolue en fonction de la fonte du glacier et des dangers qui y sont inhérents. Lors de notre visite, on est à 760 m du glacier, le plus proche possible à l’époque. Et pourtant, on se retrouve devant une vallée grise constituée majoritairement d’amas de roches. La glace est uniquement visible plus haut dans la vallée. On ne peut s’empêcher d’être déçus, car on ne voit finalement pas grand-chose.

Coordonnées GPS  du départ de Franz Josef Glacier Valley Walk : 43°25’20.3″S 170°10’09.4″E

Départ / Arrivée : parking à la fin de la route d’accès de la vallée du glacier Franz Josef.

Durée : 1h30 aller-retour

Distance : 5.4 km aller-retour

Difficulté : Facile

Si le glacier Franz Josef arrivait jusqu’à la mer dans un passé lointain, la réalité est toute autre aujourd’hui. Le glacier est désormais à une vingtaine de kilomètres du front de mer. Lors de sa retraite, le glacier a ainsi laissé place à une profonde vallée où la végétation reprend petit à petit ses droits.

La forêt pluviale est finalement l’élément le plus frappant de la randonnée. Elle recouvre petit à petit la vallée à quelques centaines de mètres du glacier. Cette forêt humide rappelle celle des pays tropicaux. C’est surprenant de retrouver ce type de paysages dans une vallée glacière. Les mètres de pluie qui tombent chaque année sur la région ne sont sans doute pas étrangers au développement rapide de la végétation.

RANDONNÉE DE SENTINEL ROCK

La brochure officielle annonce que la randonnée de Sentinel rock offre une vue impressionnante sur le glacier. Autant te le dire tout de suite, c’est plutôt une vue impressionnante sur la RETRAITE du glacier. Tu aperçois seulement le glacier au fin fond de la vallée ! Un panneau montre d’ailleurs l’évolution du glacier depuis 1865. Cela fait froid dans le dos de réaliser que la glace a désormais entièrement disparu de la vallée ! Quand on sait que les glaciers sont à l’origine de la plupart des rivières en Nouvelle-Zélande, on ne peut que se demander ce qu’il adviendra à leur disparition totale… En regardant les photos, imagine qu’en 1865, le rocher sur lequel se tient le point de vue émergeait tout juste de la glace. Depuis 1909, le glacier s’est retiré 4km plus loin et les plantes ont progressivement colonisé les lieux.

D’ailleurs, le type de végétation permet de savoir de quand date la retraite du glacier à cet endroit. Ainsi, 100 ans après le retrait, une forêt pluviale dense recouvre déjà les lieux. L’environnement très pluvieux de la côte ouest permet ce développement très rapide. Ce point de vue est donc intéressant pour voir de ses propres yeux l’importance du retrait du glacier et en apprendre davantage sur le développement de la végétation une fois le glacier retiré.

Coordonnées GPS du départ de Sentinel rock : 43°25’20.3″S 170°10’09.4″E

Départ / Arrivée : parking à la fin de la route d’accès de la vallée du glacier Franz Josef.

Durée : 20min aller-retour

Distance : 900m aller-retour

Difficulté : Très facile

RANDONNÉE DE PETER’S POOL

Peter’s pool est une petite balade au milieu de la forêt pluviale boudée par les visiteurs qui empruntent en majorité seulement la randonnée de la vallée en direction du glacier. Pourtant, ce sentier débouche sur un petit lac de kettle (de l’anglais « chaudron ») qui réserve un des plus beaux panoramas des environs. Ce type de lac est un trou créé par les dépôts glaciaires, qui peut se remplir d’eau une fois le glacier retiré comme c’est le cas ici. Par beau temps (chose rare sur la côte Ouest ), l’endroit est magnifique avec le reflet des montagnes sur le lac. C’est notre point de vue coup de coeur de la vallée.

Ce lac tire son nom d’un petit garçon – Peter – qui venait camper ici au début des années 1900. Le glacier était alors à quelques mètres derrière. Maintenant, on ne le perçoit même plus ! On ne peut que méditer sur la planète que nous allons laisser aux générations futures…

Coordonnées GPS du départ de Peter’s pool : 43°25’20.3″S 170°10’09.4″E

Départ / Arrivée : parking à la fin de la route d’accès de la vallée du glacier Franz Josef.

Durée : 30min aller-retour

Distance : 1.1km aller-retour

Difficulté : Très facile

RANDONNÉE DE ROBERTS POINT

La randonnée de Roberts Point ne s’adresse pas à tout le monde. D’une part, il ne faut pas souffrir de la peur des hauteurs, car il est nécessaire de traverser plusieurs ponts suspendus assez impressionnant. D’autre part, le sentier comporte des sections glissantes et boueuses. Mais, la variété de cette randonnée et le panorama final sur le glacier Franz Josef en font a nos yeux un incontournable de la vallée. Pour en savoir plus, consulte notre article : Roberts Point Track – randonnée aux ponts suspendus du Franz Josef glacier.

Coordonnées GPS du départ Roberts Point : 43°25’20.3″S 170°10’09.4″E

Départ : parking à la fin de la route d’accès de la vallée du glacier Franz Josef.

Durée : 5h aller-retour

Distance : 12.5km aller-retour

Difficulté : Intermédiaire – Difficile (surtout certaines portions à la fin)
Plus d’informations sur la randonnée Roberts Point

RANDONNÉE D’ALEX KNOB

Le départ de la randonnée d’Alex Knob est sur le route en direction du glacier, moins de 2 km avant le parking à la fin de la route. Cette randonnée est un peu monotone, car on marche dans la forêt la majorité du temps lors de l’ascension. Il y a seulement 2 ou 3 endroits où la végétation se fait moins dense et permet d’avoir un point de vue sur la vallée. Mais, une fois dans la zone alpine et au sommet du mont Alex Knob, le sentier offre le panorama le plus spectaculaire de la vallée du glacier Franz Josef. Il permet de véritablement prendre conscience de la taille du glacier qui semble bien plus petit depuis le fond de la vallée. Pour plus de d’information, consulte notre article sur la randonnée Alex Knob.

Coordonnées GPS de départ Alex Knob : 43°29’43.1″S 170°02’31.5″E

Départ / Arrivée : parking sur le bord de la route de la vallée du glacier Franz Josef.

Durée : 6-7h aller-retour

Distance : 17.2km aller-retour

Difficulté : Intermédiaire
Plus d’informations sur la randonnée Alex Knob

RANDONNÉE DU LAC WOMBAT

Lors de notre descente du mont Alex Knob, on fait un petit crochet par le lac Wombat (extension 800 m aller-retour). On découvre un petit lac paisible au milieu de la forêt de rimu. Personnellement, je suis toujours émerveillé devant cette forêt typiquement néo-zélandaise. Il s’agit d’un lac Kettle comme celui de Peter’s pool qui s’est formé avec la fonte d’un énorme morceau de glace laissé au milieu des débris glaciaires, il y a environ 9000 ans. Le Lac est un arrêt sympa sur le chemin du mont Alex Knob, mais on n’en ferait pas pour autant un objectif principal de randonnée.

Coordonnées GPS du départ Lac Wombat : 43°29’43.1″S 170°02’31.5″E

Départ : parking sur le bord de la route de la vallée du glacier Franz Josef.

Durée : 1h aller-retour (15min aller-retour depuis le sentier d’Alex Knob)

Distance : 3.8km aller-retour (800m aller-retour depuis le sentier d’Alex Knob)

Difficulté : Facile

OÙ DORMIR AUTOUR DE FRANZ JOSEF GLACIER ?

Les campings autour de Franz Josef Glacier sont chers. Le lieu étant très touristique le camping sauvage est aussi devenu de plus en plus difficile. La dernière solution qui reste encore valable en 2020 est un parking de terre sur le bord de la route, une dizaine de kilomètres au sud du village de Franz Josef Glacier. Ce n’est pas un camping sauvage officiel que tu trouveras dans les applications mobiles type Campermate ou Rankers Camping NZ. Mais, ce n’est pas non plus une zone interdite donc le camping sauvage avec un véhicule autonome est toléré.

D’ailleurs tu peux vérifier si cette information est toujours à jour en consultant les règles du camping sauvage dans notre article : Guide du camping en Nouvelle-Zélande – Règles du camping sauvage (voir la Région de la West coast – Westland district).

Coordonnées GPS – Spot camping sauvage : 43°24’26.6″S 170°05’55.1″E

Sinon la deuxième solution est de bivouaquer dans la montagne notamment au sommet du Mont Alex Knob. L’avantage est double : économiser le camping et profiter d’un panorama exceptionnel. De plus, c’est une excellente astuce pour se donner plus de chance d’admirer le panorama, car les nuages recouvrent souvent le sommet des montagnes en fin de matinée en été.

NOTRE AVIS SUR FRANZ JOSEF GLACIER

Pour conclure, la région du glacier de Franz Josef mérite le détour en Nouvelle-Zélande, mais il ne faut pas avoir trop d’attentes. Oublie donc l’idée de marcher sur le glacier ou de toucher la glace ! Sinon tu vas être déçu. À moins d’avoir un budget solide. Il vaut mieux y aller avec l’idée d’explorer à pied ce parc soit avec le superbe point de vue sur Peter’s Pool, soit par la randonnée. Le meilleur panorama sur la vallée glaciaire est offert par la randonnée d’Alex Knob. Alors que la variété de la randonnée de Roberts Point est plus intéressante et le point de vue final plus proche du glacier. En résumé, il y a de quoi s’amuser au niveau des randonnées autour du glacier Franz Josef. Mais, dans tous les cas, ne t’attends pas à profiter paisiblement des lieux, tu auras toujours le ronron des hélicoptères en musique de fond.

Si tu veux découvrir d’autres lieux d’intérêt et randonnées sur la côte Ouest de l’île du Sud (West Coast), consulte nos articles sur la région de la West coast.

Expérience :   

N’hésite pas à nous partager ton avis sur le glacier Franz Josef et ses randonnées.