La randonnée de Roberts Point permet d’atteindre une plate-forme d’observation qui surplombe le glacier Franz Josef. Ce point de vue à l’avantage d’être un peu surélevé par rapport au fond de la vallée et un peu plus proche du glacier (650 m). Après notre déception du point de vue final depuis le fond de la vallée, on espère voir un peu plus du glacier. On te partage dans cet article des informations et notre expérience de cette randonnée.

Informations sur la randonnée de Roberts Point

Durée : 5h aller-retour
Distance : 12.5km aller-retour
Difficulté : Intermédiaire – Difficile (surtout certaines portions à la fin)
Départ : parking à la fin de la route d’accès de la vallée du glacier Franz Josef. Coordonnées GPS :  43°25’20.3″S 170°10’09.4″E

  • Avoir de bonnes chaussures de randonnées, à boire et à manger, des vêtements chauds et pour la pluie.
  • Prévoir suffisamment de temps pour faire l’aller-retour à la lumière du jour.
  • Un dernier point à tenir compte : la météo. En effet, le sentier traverse plusieurs rivières qui peuvent grossir subitement sous l’effet d’un orage et ainsi te bloquer. En raison de cette hypothèse, on préconise d’emporter avec toi plus d’eau et de nourriture. Pour ne pas être pris au dépourvu si tu te retrouves contraint d’attendre plusieurs heures ou jours une diminution du débit de l’eau pour traverser.

DESCRIPTION RANDONNÉE ROBERTS POINT

Après avoir enjambé la rivière Waiho par un pont suspendu, on se retrouve sur la rive gauche de la vallée. Il ne faut pas essayer de traverser la rivière à pied même si elle paraît peu profonde. Car l’eau est d’une part glacée et le courant (déjà fort à la base) est sujet à des variations importantes et soudaines avec la chute de glace en amont.

Randonnée de Roberts Point au glacier Franz Josef

De l’autre côté, plusieurs panneaux mettent en garde sur la difficulté de la randonnée. Il faut dire que le glacier Franz Josef est le lieu draînant le plus de touristes sur la West Coast. Et que certains touristes peu expérimentés à la randonnée en montagne font preuve d’un manque total de bon sens. Ainsi les panneaux racontent la fin tragique de touristes ayant tenté de s’approcher du glacier depuis les falaises abruptes du point de vue finale ou de traverser la rivière de nuit pour arriver plus vite. Inutile de vous dire que l’homme est peu de chose face aux forces de la nature. En tout cas, on reviendra sur la difficulté de la randonnée en fin d’article.

La majorité de la randonnée est dans la forêt sur un terrain boueux et glissant. Il est nécessaire de s’aider des racines et par endroit d’escalader les rochers. Mais, la variété du terrain en fait une expérience inoubliable. Notamment avec la traversée de plusieurs ponts suspendus très longs et la traversée de rivières ou d’éboulis. Ces intermèdes sont l’occasion de découvrir un peu plus la vallée.

Randonnée de Roberts Point au glacier Franz Josef

À un moment, on contourne la falaise par des escaliers en bois fixés dans la roche au-dessus du vide. C’est impressionnant !

Randonnée de Roberts Point au glacier Franz Josef

À la fin, on arrive à la plate-forme d’observation située à 650 m du glacier. Comme on est plus près que celui au fond de la vallée et surtout plus haut, le glacier nous semble bien plus grandiose. On est heureux de pouvoir scruter la glace et l’enchevêtrement de crevasses. L’atmosphère sur la plateforme est particulière. C’est le silence presque absolu alors qu’il y a une dizaine de personnes. On entend juste le bruit d’un kea qui s’approche et les randonneurs qui mangent leur pique-nique. Seul le ronron incessant des hélicoptères casse un peu la magie (et les oreilles ) des lieux.

En tout cas, pour le point de vue à l’arrivée, et la variété de la randonnée, on ne regrette pas d’avoir fait tout ce chemin ! Pour le retour, il faut rester vigilant, car dans ce sens il est facile de glisser sur les roches.

Notre avis sur la randonnée de Roberts Point (glacier Franz Josef)

En conclusion, c’est sûr que le sentier n’est pas une promenade de santé ! Mais en étant correctement équipé (chaussures, eau, vêtements, nourriture, etc.) et en restant sur le sentier il n’y a pas de raison de s’en faire plus que pour toute randonnée en montagne ! Attention également à la météo (voir encadré au début de l’article avec les informations). Ces précautions d’usage ne doivent toutefois pas te faire manquer l’une des meilleures randonnées du coin et le meilleur point de vue proche du glacier !

Expérience :   

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