Après notre visite de la péninsule d’Otago et notre rencontre entre-autre des lions de mer et des otaries à fourrure, on part en quête des manchots dans la région The Catlins, la pointe la plus au sud de l’île du Sud. Cette région est étonnament boudée des circuits touristiques qui foncent tous dans les fiorlands. Pourtant, la région constitue bien l’un des meilleurs endroits pour observer les espèces marines comme les otaries, les manchots, les dauphins et même au printemps les baleines Franches australes.

La région The Catlins est une succession de paysages champêtres avec tantôt des pâturages et des champs agricoles, tantôt des forêts ancestrales dans lesquelles il est possible d’approcher de jolies chutes d’eau. Le littoral n’est pas en reste avec des côtes déchiquetées et scultpées par l’océan. Trouve dans cet article quelques idées pour savoir quoi faire dans la région The Catlins et organiser ton road-trip.

Phare de Nugget Point

Près de Kaka Point, se trouve Nugget Point, un promontoire escarpé qui possède un phare à son extrémité, Tokata lighthouse, accessible en une courte randonnée (Durée : 30-40 minutes / Distance : 1,8 km aller-retour / Difficulté : Facile) . L’extrémité de Nugget Point est entouré d’îlots rocheux, appelés Les Nuggets, d’où le nom de ce promontoire. Cet endroit nous a révèlé toute sa beauté aux aurores avec un splendide lever de soleil sur le phare.

Les plages qui longent la route entre Kaka Point et la pointe du phare de Nugget Point, sont propices à l’observation des manchots yellow-eyed penguin. L’endroit idéal est la baie de Roaring, située sur la côte sud de Nugget point, près du parking qui mène au phare. En effet, un abri discret permet de les observer à Roaring Bay. À noter que le meilleur moment pour les observer est 1 à 2h avant le coucher du soleil.

En se baladant sur une plage rocheuse le long de la route vers Kaka Point, nous avons eu la chance de tomber par hasard sur un Gorfou des Snares (Snare penguin). Il était sans doute en pleine mue ce qui expliquerait sa présence aussi loin de son lieu habituel de résidence, les îles Snares situées à 100 km au sud de Stewart island. Sans aucun doute un des moments les plus forts de notre voyage en Nouvelle-Zélande !

Cannibal Bay et Surat Bay

Cannibal bay et Surat Bay sont de longues plages sauvages de The Catlins. Ces plages sont totalement désertes et aucune construction se trouvent dans les parages. Les seuls habitants que tu peux voir ici, ce sont les lions de mer . Tu l’auras compris, ces plages sont idéales pour observer les lions de mer qui se prélassent sur le sable. Il parait qu’il est même possible d’y observer des éléphants de mer ! D’ailleurs on s’est demandé si les animaux marins qu’on voyait n’étaient pas des éléphants de mer. Avec les noms anglais, on s’y perd un peu! Une des différence serait que les lions de mers font parties de la famille des otaries, alors que les éléphants de mer sont des phoques. Ces derniers sont plus gros et ont un nez en forme de trompe.

Catlins coastal rainforest Park

Le parc de Catlins coastal rainforest Park permet de s’immerger dans la forêt humide et sa végétation endémique, notamment ces immenses fougères tout droit sorti de l’époque des dinosaures. C’est aussi l’occasion de voir de jolies chutes d’eau.

Nos préférés sont les chutes de Purakaunui et celles de McLean. Les cascades de Purakaunui (Purakaunui falls) sont les premières sur la route en provenance du nord (ville d’Owaka). Elles sont connues pour être le spot le plus photographié de la région ! Un sentier facile permet d’y accéder (Durée : 20minutes, Distance : 800m aller-retour, Difficulté : Très facile).

Une dizaine de kilomètres plus loin, près de Chaslands, les chutes de McLean (McLean Falls) sont aussi sympas à faire. Ces chutes de 22 m de haut sont accessibles via une randonnée. (Durée : 40 minutes, Difficulté : Facile).

Étant donné leur position respective le long de la route, on te recommande d’aller à Purakaunui Bay et Long Point avant de revenir sur la route pour admirer les chutes de Mc Lean.

The Catlins quoi faire - Coastal rainforest Park

Parakaunui Bay

Parakaunui Bay est une immense baie vierge de toute construction avec une jolie plage bordée de hautes falaises. Non seulement l’endroit est particulièrement joli, mais en plus si cela te tente, il y a un paisible camping du DOC pour profiter du calme des lieux. C’est LE bon plan pour camper dans The Catlins !

The Catlins quoi faire - Parakaunui bay

Les plages de Long Point

Au bout d’une route de gravier à l’air de bout du monde (Long Point Road),  se trouve plusieurs petites plages sauvages propices à l’observation des manchots. On a décidé de se rendre à la première pour tenter notre chance. Après plus d’une heure à attendre, on est rentré bredouille. Comme on y était pendant la période de mue et que leur plumage n’est pas imperméable, on aurait peut-être dû jeter un coup d’oeil en arrière des rochers, là où ils auraient été plus au sec.

Entre Long Point et Chastland

Après Long Point, plusieurs arrêts peuvent être faits autour de Chastlands, avant de te rendre aux McLean Falls. D’abord, tu as le point de vue de Florence Hill (Florence Hill Lookout) qui offre une vue magnifique sur la baie de Taukuku (Taukuku bay). Ensuite, une balade te mène en 15 minutes au lac Wilkie réputé pour ces jolis reflets. Honnêtement, Wilkie Lake a été une déception, on lui a trouvé rien de spécial.

Pour finir, tu peux aussi visiter Cathedral Caves, moyennant une entrée de 5$ par adulte (en 2019), à payer en cash seulement. La visite est dépendante de la marée. Si cela t’intéresse, tu trouveras les informations ICI. On ne l’a pas fait, alors on ne pourra pas t’en dire plus sur ces caves.

Curio bay et Porpoise bay

Curio bay et Porpoise bay, sont deux baies accolées valant le détour. Porpoise bay est celle où tu peux avoir l’opportunité de voir des dauphins Hector (plus petit dauphin au monde) qui viennent surfer sur les vagues. On a eu la chance de les apercevoir de loin  ! Quant à Curio bay, cette baie est propice à l’observation des manchots antipode (yellow-eyed penguins). À la baie de Curio, tu peux aussi t’approcher à marée basse d’une des rares forêts fossilisées au monde.

Slope point

Slope Point est le point le plus au sud de la Nouvelle-Zélande. Étant donné la position penchée de la Nouvelle-Zélande, Slope point détrône la ville de Bluff située tout en bas de l’île du Sud. Pour atteindre Slope point, il faut traverser des champs remplis de moutons (Durée : 45 minutes, Distance : 1,7km aller-retour, Difficulté : Facile). Pour faire une photo devant le panneau indiquant le pôle sud à moins de 5 000 km, ça se passe ici !

Notre avis sur The Catlins

L’observation des animaux est vraiment l’intérêt principal d’une visite dans la région The Catlins, car les paysages sont moins grandioses qu’ailleurs en Nouvelle-Zélande. Le lever de soleil à Nugget Point Lighthouse et la rencontre des manchots restent nos plus belles expériences. The Catlins est souvent décrit comme une région sauvage, mais on trouve que cette description n’est pas tout à fait correcte. En effet, même si elle reste très peu peuplée et ne comporte aucune ville majeure, la forêt a laissé place à beaucoup d’endroits aux pâturages et aux terres agricoles. On a également été surpris de trouver aussi peu de baies vierges de toute construction.

Expérience :   
The Catlins quoi faire dans la région de Nugget point à Slope point
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