Après plusieurs semaines sur la West coast et dans les Alpes du Sud, on décide d’échapper à la tempête de pluie annoncée pendant une semaine pour rebasculer du côté Est de l’île du Sud de Nouvelle-Zélande. Cette fois, direction la péninsule Otago (Otago Peninsula) près de Dunedin. On est tombé sous le charme de cette péninsule relativement sauvage et au paysage vallonné. Retrouve dans cet article nos conseils sur quoi faire sur la péninsule Otago avec notamment la chance de voir des lions de mer, des albatros et même des manchots !

Randonnée de Sandymount

Cette courte randonnée (Durée : 1h / Distance : 2,5 km boucle / Difficulté : Facile) permet de se promener dans une partie sauvage de la péninsule d’Otago avec à la clé de magnifiques points de vue notamment sur Cape Saunders, un promontoire raccroché à la péninsule par seulement quelques kilomètres de terre. On a dormi dans les parages et on peut te dire que déjeuner au réveil dans un tel environnement est un vrai plaisir .

Observer les lions de mer dans la baie de Sandfly

Cette randonnée un peu plus longue que celle de Sandymount (Durée : 2h30 / Distance : 4,4 km aller-retour / Difficulté : Intermédiaire) permet d’atteindre la baie de Sandfly dans laquelle, on a admiré notre plus beau coucher de soleil de notre séjour en Nouvelle-Zélande. On y croise fréquemment des lions de mer qui viennent se dorer la pilule sur le sable. C’est impressionnant de voir ces colosses se redresser sur leurs pattes. Mieux vaut ne pas se trouver sur le chemin. On est remonté de nuit jusqu’à Sandymount, et on peut dire qu’il est facile de se perdre dans les dunes .

Coucher de soleil sur la baie de Sandfly

Taiaroa Head

Tout au bout de la péninsule, tu peux profiter d’un panorama sur le phare de Taiaroa Head,  surplombant les falaises déchiquetées. On a pu y observer encore une fois des otaries à fourrure et pas mal d’oiseaux. Juste à côté, il y a d’ailleurs le Royal Albatross Centre, qui permet d’en apprendre d’avantage sur les albatros. Les explications exposées à l’intérieur sont gratuites. Si cela t’intéresse, il y a des visites guidées qui incluent l’observation de la colonie d’albatros à l’extérieur. Le centre propose également une activité payante pour l’observation des Blue Penguins (Blue Penguin Pukekura).

Tunnel beach

À la sortie de Otago Peninsula et de Dunedin, se trouve la plage de Tunnel (Tunnel beach). Elle tire son nom du fait qu’elle est seulement accessible par un long tunnel creusé dans la roche. Située vers Black head, la plage est accessible après une courte randonnée (Durée : 45 min / Distance : 2 km aller-retour / Difficulté : Facile). La force de l’océan a même creusé une arche dans l’avancée rocheuse.

Notre avis sur la péninsule Otago

La péninsule Otago est vraiment un endroit sympathique pour passer quelques jours tranquille dans la nature et observer la faune dans son environnement naturel. Au programme : otarie à fourrure, lion de mer, albatros et avec un peu de chance des manchots (ce qui n’a pas été notre cas). Par ailleurs, les sentiers de randonnée qui jalonnent la péninsule dévoilent un paysage vallonné et un littoral sculpté par l’océan.

Expérience :   
Péninsule Otago quoi faire lors d’une visite à deux pas de Dunedin
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