Heaphy track est une des 9 Great walks de Nouvelle-Zélande, ces randonnées aménagées pour être accessible au plus grand nombre et ainsi découvrir les plus beaux paysages de la Nouvelle-Zélande. Dans le cas de la randonnée de Heaphy, cela permet de traverser l’un des plus grand parc de Nouvelle-Zélande avec ses 4 515 km2 : le parc national de Kahurangi. C’est également la plus longue des Great walks avec 78.4 km qui se font habituellement sur 4 à 6 jours.

Plage bordé de palmier Nikau sur la randonnée de Heaphy - Great walk

La randonnée permet de relier la Golden Bay (au nord) à la West coast. C’est justement le problème majeur de cette randonnée qui est un aller-simple. Ainsi, le point de départ est distant de plus de 400 km du point d’arrivée, car aucune route ne traverse le parc national. Organiser un transport entre les deux points est donc au pire compliqué, au mieux relativement coûteux. Face à ce problème, on opte pour la solution la plus simple et la plus économique : faire une portion du trek à la journée. On se décide donc pour randonner sur la section entre l’estuaire de la rivière Kohaihai et Heaphy Hut, ce qui représente dejà 32,5km et 10h de marche.

Informations sur la randonnée de Heaphy à la journée (Heaphy track)

Durée : 10h aller-retour jusqu’au refuge de Heaphy
Distance : 32.5 km aller-retour jusqu’au refuge de Heaphy
Difficulté : Facile
Départ : parking à la fin de la route de Karamea-Kohaihai (route sans issue tout au nord de la côte Ouest). Coordonnées GPS :  41°06’33.0″S 172°06’09.6″E

Dénivelé de la randonnée du Heaphy track

Voici la brochure détaillée du DOC de la randonnée complète : Lien Brochure DoC Heaphy Track

DESCRIPTION RANDONNÉE DE HEAPHY

La randonnée démarre au niveau de l’embouchure de la rivière Kohaihai. Le lieu est vraiment joli avec la rivière couleur thé, la végétation luxuriante et un premier pont suspendu qui enjambe la rivière. Surtout qu’à cette heure matinale, les lieux sont déserts.

Randonnée de Heaphy - Great walk

Le sentier s’enfonce ensuite pendant un temps dans la forêt pour grimper jusqu’au sommet de Kohaihai bluff. Il n’y a pas de point de vue à cause de la végétation dense qui nous entoure. Il faut redescendre et longer Scott beach pour avoir un aperçu de cette longue plage de sable bordée de palmiers Nikau (espèce endémique à la Nouvelle-Zélande). Dommage que la baignade ne soit pas recommandée en raison du courant. D’autant qu’à proximité se trouve le premier camping du trek avec des toilettes.

Par la suite, le sentier continue de longer la côte avec parfois la possibilité de marcher sur la plage. S’enchaîne ensuite les plages de sable ou de galets de Big rock, Koura et Twin beach. Seule la traversée des ponts suspendus vient casser la monotonie qui commence à s’installer.

Plage bordé de palmier Nikau sur la randonnée de Heaphy - Great walk

On décide de pique-niquer à l’abris de Katipo creek pour faire une pause. La routine du paysage a un peu grignoté notre motivation de rejoindre Heaphy hut. En longeant la plage de Nettle beach et Twenty minute, on peut apercevoir au loin la plage de Heaphy et la colline qui surplombe le refuge. On se rend compte que la randonnée n’aura pas grand chose de différent à nous offrir jusqu’à Heaphy Hut. On décide donc de faire demi-tour au niveau du pont suspendu de Wekakura creek.

Notre avis sur la Great walk de Heaphy

En résumé, il est tout à fait possible d’avoir un bon aperçu des paysages du littoral de l’Heaphy track en randonnant à la journée. La section jusqu’à Katipo Creek Shelter nous est apparu comme la plus intéressante. Malgré une certaine monotonie, le sentier dévoile une partie encore vierge de cette région de la Nouvelle-Zélande avec de jolies plages sauvages et une forêt tropicale qui regorge d’espèces endémiques comme le superbe palmier Nikau.

Et toi qu’en penses-tu?

Expérience :   

Si tu veux découvrir ce qu’il y a d’autre à faire sur la West Coast, consulte notre article West Coast quoi faire pendant son road-trip – Les incontournables :

West coast

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Heaphy Track : Great walk sur le littoral sauvage du parc de Kahurangi
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