En route pour Karamea tout au nord de la West coast, on profite d’une accalmie météo pour se lancer sur la randonnée de Charming creek souvent citée comme l’une des meilleures promenades de Nouvelle-Zélande. Comme cette randonnée est un aller simple, il y a deux points d’accès. Le premier accès se trouve au sud à proximité de Ngakawau. Le deuxième est au nord après le village de Seddonville au bout d’une route de graviers de 10 km au niveau de l’entrée de la mine abandonnée de Charming creek. Il est donc possible de commencer d’un côté et finir de l’autre en arrangeant un transport. Ou bien de faire demi-tour par le même chemin. Comme le temps est incertain et qu’on ne veut pas organiser un transport, on se limitera à Watson’s Mill environ à mi-chemin (8 km aller-retour) depuis Ngakawau.

Informations sur la randonnée de Charming creek

Durée : 2h30
Distance : 9.5 km aller simple
Difficulté : Facile
Départ : parking sur le bord de la route de Tyler dans la village de Ngakawau. Coordonnées GPS :  41°36’33.8″S 171°52’49.1″E

GORGE DE LA RIVIÈRE NGAKAWAU

Au bout de 5-10 minutes de marche, on arrive devant des vestiges de l’exploitation minière et notamment de la voie ferrée pour transporter le charbon. Des explications permettent de comprendre les difficultés de l’époque pour entretenir le chemin de fer dans un environnement aussi inhospitalier. Puis, la difficulté de contrôler la vitesse des trains chargés sur les sections pentues. Plusieurs accidents sont d’ailleurs relatés.

Puis, le sentier s’enfonce progressivement dans la gorge de la rivière. On franchit un petit pont en bois pour enjamber un gouffre suivi d’un tunnel creusé dans la roche. La pluie forme des cascades qui ruissellent sur les falaises de la gorge, alors il faut parfois user de malice pour ne pas finir complètement trempés.

Un pont suspendu permet de rejoindre l’autre côté de la gorge. C’est l’occasion de découvrir la chute de Mangatini. Avec la pluie de ces derniers jours, la cascade est tonitruante, mais du coup l’eau de la rivière est boueuse. Les projections d’eau à la base de la chute font apparaître un petit arc en ciel.

Randonnée de Charming creek

Au bout de 5-10 minutes de marche, on arrive devant des vestiges de l’exploitation minière et notamment de la voie ferrée pour transporter le charbon. Des explications permettent de comprendre les difficultés de l’époque pour entretenir le chemin de fer dans un environnement aussi inhospitalier. Puis, la difficulté de contrôler la vitesse des trains chargés sur les sections pentues. Plusieurs accidents sont d’ailleurs relatés.

Puis, le sentier s’enfonce progressivement dans la gorge de la rivière. On franchit un petit pont en bois pour enjamber un gouffre suivi d’un tunnel creusé dans la roche. La pluie forme des cascades qui ruissellent sur les falaises de la gorge, alors il faut parfois user de malice pour ne pas finir complètement trempés.

Un pont suspendu permet de rejoindre l’autre côté de la gorge. C’est l’occasion de découvrir la chute de Mangatini. Avec la pluie de ces derniers jours, la cascade est tonitruante, mais du coup l’eau de la rivière est boueuse. Les projections d’eau à la base de la chute font apparaître un petit arc en ciel.

Notre avis

On a réellement apprécié cette balade. L’environnement naturel de la gorge est joli et l’histoire qui parsème les lieux est intéressante. De plus la variété du terrain fait qu’à aucun moment nous avons trouvé la balade monotone avec les ponts en bois ou suspendus, la cascade, les tunnels, les reliques, etc. La météo pluvieuse ne s’est même pas révélée très gênante mis à part le fait que le sentier soit gorgé d’eau par endroit. La randonnée de Charming creek est bien l’une des meilleures promenade de la West coast.

Expérience :   

Si tu veux découvrir ce qu’il y a d’autre à faire sur la West Coast, consulte notre article West Coast quoi faire pendant son road-trip – Les incontournables :

West coast

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