À la rencontre de la colonie de fous austraux du Cape Kidnappers

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Cape KidnapperOn adore observer les animaux dans leur milieu naturel. Alors le Cape Kidnappers a suscité notre intérêt. Sur ce promontoire de la Hawke’s Bay vit une colonie de fous austraux (Australasian gannet), une espèce d’oiseaux marins qu’on retrouve sur les côtes du sud de l’Australie et en Nouvelle-Zélande. Habituellement, ils établissent leur nid sur des îles isolées. Mais c’est pourtant ici au Cape Kidnappers qu’ils ont décidé de pondre depuis près de 150 ans !

On décide de randonner sur la plage pour rejoindre les falaises où les fous austraux ont élu domicile. Mais attention à la marée ! Il faut se donner le temps d’y aller et de revenir, ce qui prend environ 5 heures de marche sans oublier le temps sur place. Du coup, il faut faire un peu de calcul, car la brochure indique de ne pas démarrer plus de 3h après la marée haute et de commencer à revenir pas plus tard que 1h30 après la marée basse.

Du coup, on marche sur la plage pendant plusieurs heures au pied des falaises abruptes et instables. L’océan gagne petit à petit du terrain et de des éboulis sont visibles. On peut même observer des arbres dans un équilibre précaire au-dessus du vide au sommet des falaises.

La seule chose qui vient briser la monotonie de cette longue marche est un abri construit de bric et de broc. Un panneau indique avec humour « Seins nus acceptés » .

Quasiment au bout, on entre dans la zone protégée. Des fous austraux sont installés là sur des rochers.

Un peu plus loin, on constate avec surprise qu’un tracteur plein de touristes roule sur la plage ! Eh oui, la majorité des visiteurs font le choix de passer par un tour pour s’économiser la marche. Ils commencent par le plateau et reviennent par la plage en tracteur. C’est surprenant que les véhicules soient autorisés sachant que la zone est protégée. C’est sans doute parce que les oiseaux ne s’installent pas directement sur la plage, mais pondent sur les rochers et les falaises.

On finit de longer la falaise avant d’arriver au pied du sentier qui grimpe sur le plateau du Cape Kidnappers. Au départ, il y a un abri avec plein d’explications sur les fous austraux. On prend le temps d’en apprendre davantage sur cette espèce d’oiseaux.

Après trente minutes de marche supplémentaire, on arrive sur le plateau du Cape Kidnappers. Le vent souffle fort, au point que certains fous austraux sont immobiles dans le ciel. Devant nous, plusieurs milliers d’oiseaux sont agglomérés et piaillent dans tous les sens. C’est le lieu de ponte et d’élevage de leurs oisillons.

Ainsi, beaucoup d’oiseaux s’attèlent à s’occuper de leurs petits, qui sont déjà presque de leur taille. Ce qui les différencie c’est que leurs plumes ne sont pas encore teintées de jaune. À côté de cela, on a le droit aux allers et retours incessants des oiseaux au-dessus de nos têtes. Certains rapportent des éléments pour la construction de leur nid. On adore les observer vaguer à leurs occupations.

Depuis le plateau, on a également un panorama sur la fin de la péninsule et son rocher détaché au milieu de l’océan. Il y a également en dessous un petit plateau qui a été pris d’assaut par les fous austraux.

Fous Austraux - Cape Kidnappers

Malheureusement, le temps passe et il est temps de rentrer si on ne veut pas revenir à la nage. On est à la limite de la recommandation à savoir une heure et demie après la marée basse. On redescend donc du plateau en profitant du paysage.

Les kilomètres de plage nous semblent interminables. Il faut parfois faire preuve de stratagèmes pour ne pas se mouiller, car la marée est déjà bien montée. On se sent petit entre ces falaises abruptes et l’océan qui s’approche de plus en plus à chaque vague. Comme si l’océan allait finir par nous engloutir. Heureusement, à la fin la plage est plus large et nous permet de finir tranquillement les pieds au sec.

Notre avis

Pour se lancer dans la randonnée du Cape Kidnappers, il faut être motivé, car le sentier est monotone et les horaires liés aux marées sont contraignants. Cela laisse peu de temps sur place. Malgré tout, cette randonnée offre la possibilité d’observer une colonie de fous austraux dans leur environnement naturel. Voir ces centaines d’oiseaux vaguer à leurs occupations dans ce brouhaha indescriptible est une belle expérience qu’on ne regrette pas.

Expérience :   
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2017-09-10T13:40:50+00:00 27 mars 2017|

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