Haast Pass : le panorama secret de mont Shrimpton

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Nous étions déjà passés par la vallée du Haast Pass lors de la fin de notre séjour sur la West Coast. Mais la mauvaise météo à ce moment-là, nous avait empêchés de randonner dans les environs. La vallée reçoit une bonne partie des pluies de la West Coast. On profite donc d’une journée de beau temps pour revenir dans le coin. On aurait adoré faire le Gillepsie Pass, mais il nous aurait fallu 3-4 jours de météo acceptable devant nous. Du coup, on se rabat sur une randonnée à la journée. Situé dans les environs de Makarora, le mont Shrimpton a attiré notre curiosité.

Ce mont s’élève à 2002 m d’altitude et semble offrir un joli panorama sur la vallée de Haast depuis les McKerrow ranges. Le sentier balisé ne conduit que jusqu’à la zone alpine, mais il semble tout de même possible de poursuivre jusqu’à la crête des montagnes. Alors, on part de bonne heure, afin de se donner le maximum de temps pour aller jusqu’au sommet. Ce matin un léger brouillard matinal recouvre la vallée.

Promenons-nous dans les bois…

Comme cela devient une habitude dans les randonnées en montagne de Nouvelle-Zélande, le sentier commence dans la forêt. Celui-est bien marqué, alors on ne peut pas se perdre. Pendant 2h, on crapahute donc progressivement à travers les bois. À la sortie de la forêt, on découvre enfin l’immense vallée du Haast Pass. Le panorama à ce niveau est déjà impressionnant et ne nécessite donc pas un gros effort.

Au milieu de cette immense vallée s’écoule les méandres de la rivière Makarora au pied des chaînes de montagnes des Alpes du Sud.

Zone alpine à travers les herbes folles

Après la bushline, le sentier est encore marqué quelque temps avant de s’arrêter au niveau d’une butte. La montagne est littéralement sculptée par l’érosion. On décide de faire une pause pour profiter du panorama et étudier le parcours, car à partir d’ici, il n’y a plus de chemins balisés.

On décide de poursuivre l’ascension en suivant pendant un temps les traces des précédents randonneurs qui disparaissent petit à petit. Le terrain devenant de plus en plus abrupt, la randonnée se transforme en escalade au milieu des herbes et de la broussaille. Résultat : l’ascension se fait plus lente.

Sandrine perd courage de pouvoir atteindre le sommet à une heure raisonnable pour nous laisser le temps de redescendre. Je pars donc en éclaireur pour trouver un chemin dans le terrain rocailleux et voir le temps nécessaire.

La crête du mont Shrimpton

Les dernières centaines de mètres se font sur des éboulis de roches instables. Il faut donc choisir son parcours avec précaution et avancer avec prudence pour ne pas chuter. Je finis par atteindre la crête et guide Sandrine pour me rejoindre. Car le panorama que je découvre est tout simplement grandiose.

De l’autre côté, se trouve effectivement une montagne en forme de cirque et sans doute les restes d’un ancien glacier avec des petits lacs. Les montagnes à pic et déchiquetées sont vertigineuses. On ne s’attendait clairement pas à ce spectacle.

On décide donc de pique-niquer devant ce panorama avant de redescendre, car il ne nous paraît pas possible de pousser plus loin la randonnée à la journée avec l’heure qui tourne et vu la difficulté du terrain. Il faudrait monter avec son matériel de camping pour bivouaquer et pouvoir explorer les environs sur plusieurs jours.

La descente

Pour redescendre il faut redoubler de vigilance, car le terrain est encore plus glissant dans ce sens. C’est clairement le genre de terrains où avoir des bâtons de randonnée est d’une grande aide (dommage pour nous) ! Une fois cette section descendue, le sentier retrouve une pente beaucoup plus douce et donc moins dangereuse jusqu’à la fin.

Notre avis

La randonnée du mont Shrimpton (mount Shrimpton en anglais) s’est révélée une excellente surprise. Les panoramas offerts d’un côté ou de l’autre de la montagne sont impressionnants. La dernière ascension sur la crête est toutefois à réserver à de bons marcheurs en raison du terrain instable et de l’absence de sentier balisé. Mais, même sans aller jusque là, la vue sur la vallée depuis la zone alpine justifie de venir y faire un tour. D’autant que l’on n’est pas gêné par la foule. On n’a croisé personne de toute la randonnée.

Expérience :   
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2017-09-01T00:40:15+00:00 9 août 2017|

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